缘起VR业务,苹果Mac似乎“回光返照”了一下

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缘起VR业务,苹果Mac似乎“回光返照”了一下
2017年6月12

在WWDC(苹果全球开发者大会)召开的两个月前,苹果组织了一场小型的媒体活动。高级副总裁菲尔·席勒在席间大致强调了两件事情:一个是Mac Pro要升级了,一个是Mac用户如今已经接近1亿。

 

这其实有些反常,苹果近几年来一直在降低Mac的比重,桌面级产品的迭代时间越来越长,更不用提作为工作站的Mac Pro了。毕竟Mac系列去年的营收甚至不及iPhone的六分之一,销量也呈现出负增长的趋势。

不过,它们很快就在后续的WWDC上交出了答卷,VR业务也许是其中一个重要的推手。

Mac产品出现了两个变化

内容方面,苹果在Mac OS上演示了HTC Vive的相关操作,期间还请来了好莱坞特效团队工业光魔背书,并表示系统将会支持SteamVR和Viveport两个重要的虚拟现实平台。对于开发者而言,虚幻4和Unity的编辑器同样也能用来创建VR内容了。

 

硬件方面,苹果先是对现有的Macbook Pro和iMac进行了升级,随后又预发布了“定位”视频艺术家和游戏开发者的iMac Pro。不仅如此,Mac外接显卡的出现更是将发布会推到了高潮。

 

我们不妨结合4月份的小型媒体活动来看,席勒祭出“1亿”用户量的数据,有一部分原因是为了夯实VR开发者的信心,受众基数无疑是开发者选择平台的重要参考。尽管Mac OS的活跃用户目前只有Windows 10的四分之一,但1亿的装机量确实让人有了投身其中的理由。

 

另一方面,有了iMac Pro和Mac Pro等面向VR开发者的硬件之后,解决消费人群的准入门槛就成为了既定事宜。根据ISUX于2015年发布的报告来看,笔记本用户几乎占到了Mac总用户的83%,Macbook本身并不是一个娱乐终端,苹果需要考虑如何让它平滑的接入VR内容。

 

外接显卡的出现,显然是为低配Macbook和iMac而新增的VR解决方案。在它的帮助下,用户不需要花“太多”的钱,就能让它们的配置符合VR内容的平均标准。

 

*注:(iMac和iMac Pro = 一体机;Mac Pro = 主机工作站;Macbook = 笔记本)

 

苹果的AR也许更有潜力

尽管VR和Mac OS的结合让人激动无比,但苹果还面领着一个挑战——在Mac上装双系统的用户不在少数。仅从中国地区的数据来看,ISUX预估有三分之一的人正在这么干,这让“1亿用户”打了不少折扣。

 

而放眼能够支持AR的iOS 11,它的用户数量就是实打实的多了。根据官方发布的信息判断,2016年iPhone和iPad的使用人数大概接近9亿,再加上入门级的AR体验通常无需配备智能机以外的设备,几乎每个人都能轻易的享受到这些内容。

 

相比市面上粗劣的手机AR体验,iOS 11的AR内容还是显得稍微高明一些。由于开发者使用ARKit时需要加持相机和传感器等数据,因此AR建模和现实物品之间可以互相影响,比如虚拟椅子摆放时会根据实际斜面倾斜,也不会出现“穿模”之类的现象。

 

虽然苹果同时着手VR和AR的布局,但和之前人们的期待有所不同,它们没有推出完完全全的VR/AR硬件产品。Mac系列的升级也不过是做着PC开发商VR-Ready的老一套工作,不知道Mac最终能被重视到何种程度。而从内容的角度来看,无论是工业光魔的《星球大战》演示,还是ARkit的表现都不能惊艳来形容,它们仅仅是现有体验的一种优化。看来那个曾经数次颠覆科技产品的伟大公司,如今也陷入了瓶颈。

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