阿里“VR云”的计算能力是打开束缚VR梦想的钥匙

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阿里“VR云”的计算能力是打开束缚VR梦想的钥匙
2016年10月17

2016年10月16日,在杭州阿里云栖大会的 “虚拟无界——HTC Vive与阿里云联合开发者论坛” 上谈论一个新的概念:“VR云”。HTC Vive中国区总裁汪丛青也将Vive与阿里云的合作关系比喻为人类的右脑和左脑。在展开“VR云”概念之前,让我们首先回顾一下VR发展的历史线索。
 
 
严格来说VR并不是一个全新的概念,而是有历史的传承。早在互联网刚刚兴起的60年代,便有人提出了虚拟现实的概念。也正是这种“疯狂”的设想与尝试,奠定了如今计算机图形学的发展基础。“虚拟现实祖师爷”Thomas Furness设计能模拟出虚拟驾驶舱感觉的飞行模拟器,应该算是VR的第一个行业应用了。这是VR的第一波浪潮。
 
 
80年代末90年代初,一批优秀的厂家都尝试推出了自己的VR游戏,包括索尼、任天堂“虚拟男孩”。这时人们开始尝试将网络游戏和3D技术结合在一起,这是VR的第二波浪潮。
 
 
第三波浪潮虽然很多人认为应该是14年Facebook收购Oculus掀起的。但10年由Linden实验室开发的一个可下载的客户端程序Second Life中亦非常有前瞻性。Second Life网络游戏每个人都可以在虚拟的世界中创建自己的虚拟形象、建筑和内容。
 
 
VR行业的第三波浪潮风头正盛,越来越多的创业者参与其中,也有越来越多的人将VR视为第二个互联网。但VR尚不完美,还有许多实际的问题需要解决。比如说,现在体验虚拟世界可不仅仅是戴上VR头显那么简单,你还需要有一个强大运算能里的电脑。
 
 
一方面终端硬件还有很多不足之处,是不是有足够的运算能力,是不是有足够的存储,是不是有足够的带宽传输数据,是不是能够续航,这些都是技术上的壁垒。另一方面还要看相关学科是不是做好了准备,能不能有精准的实时视觉,对于图像的识别是不是达到了用户可以接受的程度,能不能把3D建模和虚拟现实里面的物品结合起来,有没有可以做精准位置识别的,语音能不能做到真实的现场还原。
 
 
虽然以上问题还没有被完美的解决,但庆幸的是,这些技术都在慢慢的发展和进步。被汪丛青所比喻的管理工程和逻辑的“左脑”:阿里云正在努力汇聚VR产业发展的钥匙,但仅仅是一把钥匙,一把能够帮助VR计算、为人工智能解决数据问题的钥匙。 

阿里云通用业务事业部总经理金戈在大会上从三个方面表述了阿里云所能够为VR开发者提供的服务和资源:
 
 
1)计算能力已经不再是瓶颈
 
 
阿里云在云端已经有强大的计算能力,这种能力包括你可以随时调动一万台机器,用最新的GPU技术去做渲染,去做人工智能的分析等等。这样的服务以核算小时的模式供给开发者使用。金戈以电影《爵迹》为例,《爵迹》所需要渲染的数据是《功夫熊猫》等好莱坞电影的十倍,若使用传统的方式进行渲染工作要花费一年以上的时间,而依靠阿里云仅花费了4个月便完成了所有工作。除此之外,云还能解决分发的问题。
 
 
2)视频技术,云处理技术正在汇聚云端
 
 
在阿里云上已经汇聚了240万的开发者,有几十万的客户在各个行业做各种各样的工作。阿里云正在将各种各样的能力汇聚云端。比如说,Face++所提供的人脸识别能力,七维提供的实时分析视频内容并对视频进行实时修改的能力。中国最优秀的厂商也在阿里云的平台上提供云处理能力。
 
 
3)海量数据在云端的汇聚
 
 
现实的世界中的诸多数据正在被逐渐纪录在阿里云上。这些计算能力都可以逐渐和VR产业结合在一起。
 
 
金戈表示阿里云针对VR行业进行了很多的思考和布局,如升级视频云的技术去适配VR的场景等等。如何在做好VR视频的前提下让VR技术更好的被广大用户所采用,如何更简便的创建VR内容,比如开发套件、播放器、VR引擎、基于云端的内容分发都是阿里云正在积极思考的。
 
 
阿里希望在不远的将来能够靠自身的努力,通过贡献技术在云端将VR产业串连起来,看到VR在各个行业被广泛的应用。也许您还将看到VR通过电商的方式,通过广告的方式进行变现。 

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