获谷歌风投青睐的 VR 初创企业为何选择关门大吉?

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获谷歌风投青睐的 VR 初创企业为何选择关门大吉?
2017年1月15

美国华盛顿州的 VR 初创企业 Envelop VR 日前宣布停止运营,消息发表在该公司的官网上。

 

 

这家专注于做 VR 商业应用的公司受到多家知名风投和天使投资人的青睐,其中包括 Alphabet 旗下的谷歌风投以及 Madrona Venture Group。该公司总共获得 750 万美元融资。

 

 

在宣布关门之前,就有关于该公司经营惨淡的预兆,四个月前它曾将员工总数砍至约 20 人。Envelop 试图在新兴的 VR 市场立足,结果事不如意。

 

 

Envelop 在 2014 年推出了一款可以让用户在虚拟环境中工作的产品。这是一款虚拟 Windows 桌面,用户戴上头盔就可以在 VR 空间里打开很多窗口,并设置无限的 2D 屏幕。

 

 

在西雅图举办的第 45 届经济预测大会(Economic Forecast Conference)上,Envelop 创始人兼 CEO Bob Berry 接受 GeekWire 采访,讲述了他为什么选择关闭公司。

选择关门的原因一:VR 市场时机不对

 

 

他提到的第一个原因就是市场时机不成熟,“我们进入这个行业三年了,还是看不到有多大的 VR 市场,没有我们可以施展的空间,” Berry 说。“我们意识到,自己的战略实现时机在 2 到 3 年后才会出现。对于我们这种风投资助的公司,你必需在正确的地方和正确的时间点。而我觉得我们太早了。”

 

 

Berry 表示他们在进军 VR 市场方面方法非常激进,最终还是败在了“错误的地点和错误的时间”上。该公司本来是要继续进行下一笔融资,用于生产和收购内容,但后来还是决定就此打住。“那将是非常资本密集的业务,我认为以目前的市场状况来看这样一笔融资很难成立。”Berry 说。

 

 

Berry 还表示,他们其实可以融一笔钱供自己再活几年,直到市场发展起来,但他觉得这样“不是很有吸引力”。

 

 

选择关门的原因二:平台不对

 

 

Berry 表示自己并没有离开 VR 行业,他的另一家游戏公司 Uber Entertainment 也在做 VR 相关的事。他仍然看好 VR,但觉得 Envelop 不仅时机错了,平台也选错了。

 

 

“我觉得我们对 Envelop 的定位,可能最终会让自己走进一个死胡同,因为我认为桌面级的 Windows VR 的未来可能不是那么美好,”他说。“对于想进军移动混合现实(MR)未来的我们来说,这就是条死胡同。我们需要转向移动,而不是困死在 PC 上。”

 

 

Berry 认为 PC 平台的环境被证明是早期 VR 概念诞生的正确地点,但该公司花了太多时间在这个平台。“我们早就应该转向移动了,”他说。“我觉得如果一年前我们想转的时候转了,现在就会处于一个完全不同的位置。不过,人嘛,吃一堑长一智。”

 

 

成熟的 VR 市场还要许多年

 

 

Berry 表示他目前正积极为公司的技术寻找买家,并将离开一段时间,想想自己的下一步是什么。 但 Berry 还是相信 VR 的。

 

 

不过也有持怀疑态度的人,Envelop VR 的一个早期支持者 Erik Benson 上月在西雅图的一个活动上表示,“近期内在 AR/VR 领域没有 VC 的机会。”

 

 

“今天,我看不到 VR 领域会有独角兽产生,” Benson 说,他进一步解释,目前的消费级 VR 市场,用户购买 VR 产品除了用来玩游戏,基本没有别的理由。他认为这种情况至少还要 10 年才会改变。

 

 

对 VR 更有信心的 Berry 则认为,对于一些做 2B 产品的 VR 初创公司来说,还是有发展空间的。他觉得 VR 走向主流之前,需要有一款戴着非常舒服的头显,以及一个完善的内容分发系统。这个系统能够产生高质量的 VR 视频,让“我感觉在 VR 里看音乐剧,就像真的在现场观看一样。”

 

 

“那将会是真正的革命,但我们离这个未来还有许多年,” Berry 说。

 

 

在活动上,Berry 表示我们不能从我们这个年代人的位置来看待 VR 。“那是我们的孩子和孙子们的,”他说。“他们与人、数据和电脑的交互将和我们非常不同。”

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