HTC和Valve不分家,会增加很多“兄弟姐妹”

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HTC和Valve不分家,会增加很多“兄弟姐妹”
2016年10月21

自从Vive推出以来,HTC和Valve(以下称V社)在VR行业似乎就是“焦不离孟,孟不离焦”般的存在。在这其中,V社主要提供Lighthouse技术以及Steam内容平台,而HTC则是负责Vive的生产和销售。
 
 
彼时,二者还处于合作的蜜月期。尽管坊间一直调侃HTC就是VR行业的“富士康”,本身并无太多核心技术实力,不过V社还是坚定不移的选择与其合作。就好比那个暖心的小故事:“自从爱上她,我看天下的姑娘全多长了一只眼。”
 
 
不过,前段时间V社开源Lighthouse相关技术的消息让整个行业炸锅了,关于V社和HTC要分家的消息也就从那个时候开始传出。虽然最终V社开源的仅仅是基于Lighthouse的第三方硬件,真正的基站技术还是Vive独享,不过,至此之后关于两家要分家的猜测就再没真正平息过。
 
 
HTC和V社最终是否会分道扬镳?我们不敢妄下论断。不过,当我们把二者的所有矛盾点进行分析并梳理出来之后,机智的你或许心中就会有自己的答案。
 
 
供应链问题
 
 
众所周知,HTC作为一个老牌的手机厂商,其多年积累下来的供应链优势是V社选择与之合作的一个重要原因。但在今年3月份的时候,有热心网友在Vive官网发现,大部分国家和地区的预购订单都增加了绿色的备注,显示的发货时间基本都超过了原定。尽管HTC官方随即发表公开声明,但是Vive的实际发货还是延迟了,虽然这并不让人感到意外。
 
 
要知道,Steam是一个主要靠内容盈利的分发平台,V社必然希望Vive能够尽快出货,这样才能更好的通过售卖内容获得盈利。Vive的延迟发货只是个小问题,但却在某种程度上引起V社的不满,商人毕竟都是趋利的。
 
 
诉求不同
 
 
一个显而易见的道理是——VR设备越便宜,用户群体的规模就可能越大,Steam平台的盈利就越大,对V社来说也就越有利。所以,从某种意义上讲,V社是希望Vive的价格可以更低一些。
 
 
但站在HTC的立场来看,显然并不想这么做。作为一家上市公司,最看重的自然是股价。对于手机业务已经江河日下的HTC而言,Vive已经成为救命稻草,又怎会轻易放弃?而想要保证公司的财报和股价,一方面需要Vive能够在销量上保持良好势头,另一方面也需要持续保持全球领先的“带头大哥”形象。
 
 
这也就意味着,在未来很长一段时间,Vive不会轻易摆脱“奢侈品”的标签。另外,为了获得更多的“话语权”,HTC还把目光放在了包括线下体验店在内的B端市场,对于很多内容开发者来说,走线下相对更容易获利,而这就会绕开Steam平台。这一点,很显然与V社的诉求南辕北辙。
 
 
当然,这个问题并不算大,可能是二者最终分手的一小部分原因,而不会是压垮其合作的最后一根稻草。接下来,我们再来看看,这两家公司在最近一段时间以来都有哪些“小动作”。
 
 
开源Lighthouse
 
 
今年8月,V社宣布将会把 “Lighthouse” 追踪技术免费授权给第三方开发者,助其研发类似虚拟现实控制器这样的可被追踪物品和其他外设。授权者仅需支付2975美元就可以参加培训课程,除此之外无需再支付任何授权费或者版权费。Valve会向申请者提供一个Lighhouse开发包、工具、开发资料方面的支持。
 
 

可能是V社方面表述的不够清楚,也可能是媒体在理解上出了问题。总之,造成的直接后果就是,当V社宣布授权Lighthouse技术给第三方之后,各路媒体都以为V社就此和HTC分家。
 
 
不过,事情显然不是这样子。HTC随后也紧急召开媒体沟通会,并表示:Lighthouse技术并没有开源,只是针对第三方硬件厂商的培训。这次技术开放是HTC和V社共同决定的,HTC会在挑选合作的第三方厂商中扮演重要角色,绝对不是V社一家独断,最后的决定权还在于HTC。

Viveport
 
 
10月16日,HTC在杭州云栖大会的“HTC Vive与阿里云联合开发者论坛”上推出移动VR应用商店Viveport M开发者测试版。消费者版本的Viveport M预计将于年底前正式上线。Vive port不仅仅作为线上内容分发平台,同时也将成为线下分发平台。

要知道,在此之前HTC所使用的一直都是由V社所提供的Steam平台。虽然HTC一直在强调:系统能允许Viveport和Steam两个平台进行快速切换,并不会影响用户去体验其中的任何一个平台。但HTC选择在这样一个时间点推出Viveport M,毫无疑问是奔着Steam去的,可以看做是为自己留后路,而这与V社的诉求显然不尽相同。
 
 
 
新头显以及手势控制器
 
 
10月12日,V社主办的Steam Dev Days大会在西雅图举行。相较于近期举办发布会的谷歌、索尼等巨头来说,V社的大会可谓低调至极。被邀请参加大会的几乎都是相关行业开发者,媒体则无法入场。尽管如此,仍有不少劲爆的消息流出。

在Steam Dev Days大会上,V社发布的声明称:“VR原型机将会展示,并且同参会者一起协作设计。”不光如此,V社还展示了最新控制器,从曝光出来的图片来看更像Oculus Touch。
 
 
从表面的动作来看,HTC推出了自己的内容平台,V社也即将推出自己的头显设备和手势控制器。看上去二者关系已经变得十分微妙,两家分手似乎只是时间上是的问题了。
 
 
但是真的就这么简单?
 
 
HTC联手V社合力打造的Vive绝对算得上意义非凡,一如Facebook斥资20亿美金收购Oculus,都可以被载入VR发展的史册。或许是因为HTC和V社给外界的感觉太相亲相爱了,以至于大家都忽略了他们都是商人的本质。商场如战场,没有永恒的敌人也没有永恒的朋友,只有永恒的利益,自古以来就是。
 
 
所以,二者不会轻易分手,至少短时间内并不会。
 
 
HTC不会放弃和V社的合作,毕竟还需要Steam平台上的优质内容,毕竟还需要Lighthouse技术。当然,即便分手HTC也可以有资格使用这些资源,但毕竟没有现在用的爽不是么?
 
 
V社也不会轻易放弃和HTC的合作,毕竟Vive还是全球领先的VR头显产品,毕竟已经拥有了14万+的出货量(虽然相比索尼PSVR相形见绌,但较之Oculus Rift还是更胜一筹的)。Steam作为一个内容分发平台,V社的核心诉求在于卖出更多的内容。通俗来讲,就好比在一个菜市场,V社通过摊位费和小贩的收入分成获得盈利,他可能会觉得小贩们卖的不好,自己也支个摊卖菜,但也绝对不会放弃所有小贩。
 
 
V社与HTC的合作并非牢不可破,双方在某种程度上都有选择的权利,但同时又都是奔着VR这块蛋糕而来。在没有吃到足够大的蛋糕之前,又怎会轻易中途放弃?不过,可以预见的是,V社不会甘心单恋HTC这一枝花。
 
 
就像谷歌的“白日梦”计划包覆盖了一大波智能手机厂商,随着Lighthouse的开源,不久的未来,会有更多的第三方开发者为Vive开发周边硬件,相应的,HTC会多很多的兄弟姐妹。不过,这并不算什么坏事。

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