对话9位业内人士:2017年VR行业会走向何方?

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对话9位业内人士:2017年VR行业会走向何方?
2017年1月22

上周,笔者和业内人士聊了聊2017年VR的发展趋势(2017年的VR行业会走向何方?我们采访了9位VR行业代表),他们一致认为,现阶段属于行业初期,变现十分困难,需要依靠资本支持才能维持生存。但是,自去年下半年开始投资遇冷,就初创公司而言,2017年将是艰辛的一年。

 

 

面对资本市场风云莫测的投资态度,笔者也是捉摸不定,于是,我们咨询了三位专注VR领域投资大佬,他们详细讲述了投资者眼中的2017年。

 

 

2017年行业关键词:向前、坚守、积累

 

 

关键词一:向前

 

 

2017年是持续向前的一年。

 

 

首先,硬件保有量会不断上升。优格资本合伙人陈奕新说:“2016年底,随着三大头显全线出货而且出货量不断增长。另外在今年CES上三星宣布Gear VR出货量达到500万,这个出货量已经不错,预计2017年会更好”。

其次,内容更加丰富和多元化。“从1895年开始有第一部电影开始,人类结合技术创新和内容形式,不断推动电影等泛娱乐事业发展。所以我们认为未来基于VR形式的电影和游戏等娱乐内容会越来越多,这是未来的趋势和选择,但是怎么在VR场景下做出更好的内容呈现,需要研究和准备的过程,不会快速地诞生批量性的产品。VR直播也是未来内容的重要组成部分,但也需要等待相关的技术成熟”。

 

 

最后,细节更加精细。松禾资本董事总经理司文敏认为,HTC Vive的发布是飞跃性的发展,在没有HTC Vive之前,VR没有形象化。之后发布的VR硬件在技术上是没有超越HTC Vive,更多的是在产品细节上寻求突破。“比如你看那暴风魔镜不是也是刚刚发布一体机,大家反馈不错,而且听说它特别轻便,在这一点上有个挺大的突破。然后有的硬件厂商在眼镜上也做了处理,它可以让有近视的人也都可以用那个眼镜,其实在很多细节上都是有突破的。”

 

 

幻维世界董事长兼CEO刘蕊也持同样的看法,“从今年的CES上看,并没有看到高端VR硬件的迭代产品产生,而是从周边技术提升用户消费体验。比如大空间无线方案、交互套件、手部识别等,都是基于高端头显研发的创新硬件模块和扩展套件,通过优化模拟精度、佩戴舒适度、沉浸感等多方面的功能,来提升用户体验”。

 

 

关键词二:坚守

 

 

2017年,VR从业者需要真正的站在用户体验的角度上做消费级的产品,因为只有这样才能坚守阵地。如果今年蛋椅仍然统治市场,VR直播依然如此,到了2018年,VR市场很大可能会进入低迷期。

 

 

刘蕊认为,2016年的VR线下业务只激活了低龄用户市场,没有达到成年用户教育的目的。其中原因也是多方面的,一是价格因素,成年人消费观念比较理性和固化,现阶段每小时100-200元的VR体验费用让他们难以接受。二是,VR线下市场初期,大量铺设的蛋椅客观上阻碍了专业性VR硬件产品,比如各类型VR游艺设备的发展普及,也带给了大众“蛋椅就是VR”的错误概念,在一定程度上形成认知壁垒。

 

 

而VR直播,就目前的技术而言,给用户的体验并不好。“做VR直播一定要专业,视频传输质量很重要。不能让用户为还存在颗粒感的画质买单,这样的体验是用户无法接受的。有过几次糟糕的直播体验后,可能整个VR直播市场就会萎靡,用户会形成“VR直播只是个概念”的错误认知”,刘蕊说。

 

 

刘蕊也坦言,幻维世界自身的硬件产品在重量、续航时间等方面,离她的心理预期还有一些差距,但是已通过旗下投资公司从硬件方面寻求解决方案 。“像光学镜片,我们所投资的深圳奇境正与利达光电合作建设实验室,所研制的产品已处于全球领先水准。另外,在眼球追踪、面部识别等创新技术领域,我们也已有布局,会基于硬件研发一套技术集合模块。”

 

 

 

关键词三:积累

 

 

2017年是积累的一年,积累技术,积累研发能力,积累人才。2017年对投资机构来说是一个很好的机会,多关注VR领域,多关注有创新的团队跟企业,2018年会是好时机。

 

 

司文敏表示,每个应用领域新产品的发展都是从游戏开始,离钱比较近一些,最先消费能够接触到的。但是现在还是一个初期阶段,VR游戏也是处在一个烧钱的阶段。之所以投资VR,也是希望所投资的团队经过这一两年积累技术、积累经验,当真正的红利期来临时,他们能够赶上这波浪潮,因为VR游戏确实真的得需要一两年的积累。

 

 

陈奕新也认为积累是必不可少的,他说,“我们希望投资的团队不断地做好技术端的内容和技术的储备,等待业态的进一步成熟”。

 

 

行业痛点:“变现难”“同质化”“人才储备不足”“用户少”

 

 

向前、坚守、积累,投资者都表达出对VR的发展的看好,但是初创团队“变现难”、“同质化”、“人才储备不足”和“用户少”的问题,投资者又如何看待?

 

 

变现越来越丰富,不必过于着急

 

 

关于“变现难”,陈奕新表示,随着大众性的硬件的保有量越来越多,变现形式会越来越丰富。司文敏也告诉笔者,2017年底,国内应该有VR游戏能挣到一些钱,但广泛的盈利得等到2018年。

 

 

刘蕊也表示,变现不必急于一时:“资本不能要求仅投入一年就要看到快速变现的结果。其实不光VR行业,就以往资本在各传统行业的经验来看,投资一年内能达到收支平衡已经是十分乐观的情况了,更何况VR属于新兴产业。所以,VR行业还是需要两到三年的时间去发展的。”

 

 

显而易见,投资者们很清醒地看待目前创业者面对“变现难”的问题,所以创业团队不必过于急于一时的变现,做好技术和经验的积累,等待真正的爆发。

 

 

有了同质化才会演变出创新

 

 

无论是去年高交会,还是今年的CES,VR展示区得到最多的评价就是“同质化”“相近性”。对此,投资者认为,虽然在共同的趋势下,可能很多公司做的事情有一定的相近性,包括概念设计和产品。但是也可以看到很多中国公司形成齐头并进的效果,说明大家在这些区域做一些有持续的投入,从另一角度看这其实是一个好的现象,因为这样持续投入才会有未来,也才会演化出各种创新产品。

 

 

人才储备会限制这个技术和硬件的开发

 

 

和投资者的交流过程中,他们认为,人才储备少也是目前的问题。刘蕊说,“现在业内一些技术型人才,很多都是早期就从事虚拟行业To B业务的人员。后来这些人才部分转去做空间定位、动捕系统等技术创新型研究。虽然说这个行业已经发展十年之久,但是VR行业人才储备量与行业发展速度脱节十分严重。”

 

 

司文敏也认为如此,就以VR游戏为例,做Demo很容易,但往后做对技术要求很高,技术要求高就需求高素质人才。从目前的VR游戏行业来看,有国际大厂十年左右的虚幻引擎4开发经验人员并不多。而初创团队融资时,投资者往往更看重这一点。

 

 

头部效应带动下,用户数量不断增多

 

 

硬件普及率不足,这应该是目前最大的问题所在,但投资人认为,硬件开始趋于标准化,这对2017年行业有着重要的作用,特别是谷歌、微软的加入。“像谷歌、微软这样全世界最大的科技互联网企业都在VR/AR等领域做了很广泛的布局,他们肯定有很强的头部示范效应。在这样的示范效应下,会有更多的相关产业链上的企业以及新兴企业加入到这个行业进行尝试,肯定对行业的发展是有帮助的”,陈奕新说。司文敏也表示,微软inside-out的开放和谷歌Daydream是最受关注的,它们会直接决定有些公司是否盈利。

 

 

投资人认为在微软谷歌的标准化带动下,也会促使三大高端头显和Gear VR进行升级、换代、降价,快速让普通人能够体验到VR。除此之外,刘蕊认为,产能也是重要的一个方面,解决好产能不足问题,PC VR能够有更大的爆发机会。此外,刘蕊预测,移动平台今年会有一个大的爆发期,实际用户规模也会从几十万增长到几百万量级。

 

行业机会:内容和技术

 

 

虽然内容变现难、内容同质化严重,但是相比硬件的研发生产,往往对技术的积累和工业链的完整要求都比较高,初创团队单独去做一些硬件上的研发和生产是不适宜的,所以投资者未来的投资方向会选择在内容和技术上。

 

 

内容投资以游戏为主、覆盖教育和影视

 

 

内容上,投资者选择距离现金流较近的行业。司文敏直言,“我们布局的是VR的行业比较多,比如VR教育、VR旅游、VR医疗、VR游戏,这些都是离现金流近一些的”。

 

 

陈奕新也认为,相关数据显示,未来5~8年整个VR行业会有一半的产值会来自于VR游戏,游戏在行业内大致形成一个普遍的观点,能够率先有比较大的商业价值,再结合优格资本本就聚焦泛娱乐内容的投资,两点相结合,就形成优格资本在过去的一年时间里,在VR游戏领域形成了主题投资的布局。除了VR游戏,他们还投资手游、动漫二次元、教育等领域的内容生产企业或相关业态企业。

 

 

刘蕊表示,今年幻维世界重点关注VR的教育和VR影视,因为VR游戏方面公司已投团队和产品储备量已趋于饱和,所以投资重心会逐渐转移。

 

 

但是她也提出,目前的VR影视发展状况不容乐观,没有形成产业闭环,没有良好的商业模式。“制片方有内容产品出来,却没有地方发行。像IMAX在去年下半年提到美国和中国想建设大型VR影院,但目前只有在洛杉矶能看到,其效果并不理想。如果内容发行渠道仅限于线上的话,是很难去打造一个理想的商业模式的。所以,我们从去年到今年也在针对建立这方面的产业闭环去做一些事情,比如说像内容,我们投资了野草莓影业,与知名导演一起联合制作VR大电影《走火》。”

 

 

技术投资不可或缺

 

 

多方来看,其实技术还未达到消费级,所以技术投资不可或缺。司文敏认为,硬件发展是一个核心的问题,2016年HTC Vive有眼前一亮的感觉,今年从CES上看,没有什么特别突破性的产品。但是很多公司都在做,国内像华为、小米,国外像微软、谷歌,他们都在研发当中,现在还没有看到谁在技术上有核心突破。所以,好的技术她们当然也会投资。

 

 

刘蕊也持相同的看法,她说:“我们在VR内容方面的投资更关注海外市场,美国和日本的团队比较多。但最终我们投资的海外团队和内容,也是要为我们本身的平台去提供内容支撑。今年,我们会投一些关于VR社交方面的创新技术,目前在考察美国的一家公司,感觉非常不错,也在考虑投资”。

 

 

结语

 

 

投资者一致认为从长期来看,VR一定是方向。不过,什么时候能够利用它产生的价值可能需要两三年的时间。但从资本角度说,两三年时间是很好的布局时间,这是一个很好的机会。因为投资者能够发现一些很好的创新团队,创新标的,创新产品。这对社会是有价值的。

 

 

再看其他的领域,现在已经基本上没有什么创新了,投资者更多的还是以创新技术和创新内容产品为主,这是投资者最期待的。

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