虚拟现实 人工智能和人体未来会如何融合?

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虚拟现实 人工智能和人体未来会如何融合?
2016年12月24

国外科技博客TechCrunch撰文探讨像虚拟现实和人工智能这样的技术将会跟人体发生怎样的融合。未来将会出现模糊虚拟现实和现实本身界限的一整套VR装备?AI能够完全复制人脑的活动吗?

 

以下是文章主要内容:

 

“人类”与“机器”之间的鸿沟正在缩小。机器学习使得虚拟现实(VR)能够比以往任何时候都要“真实逼真”,人工智能(AI)对曾局限于人脑的活动的复制正在不断改进。这两项技术共同使得科技越来越贴近人体。一切正变得越来越不可思议。

 

未来,它们只会变得更加不可思议。

 

让我们先提出这个问题:在VR模式中站在《我的世界》(Minecraft)大教堂顶部边缘,会比现实中站在挪威一座山的边缘更吓人吗?这两个我都体验过,我发现前者更加可怕。

 

我们的大脑通过进化让我们得以理解我们所居住于的世界,让我们能够做出优化我们的基因存活的决策。例如,恐高是因为我们形成了这种感知理解:不要靠近高处的边缘位置,因为你一不小心就可能会坠亡。

 

事实上,我们看到的东西是大脑对我们的眼睛提供的输入数据的解读。我们看到的并不是现实,而是我们的大脑对我们经过进化后认为有用的现实部分的解读。通过理解我们如何将“观看活动”转化成“我们看到的东西”,虚拟现实的幻象会让人感觉比现实本身还要真实:比如《我的世界》中的山与挪威的山的对比。

 

人类将要花费很长一段时间来停止将像VR大教堂顶部这样的东西感知成带来存亡威胁的风险。未来几年,我们也将继续开发出能够诱导大脑进行特定解读的技术。

 

与此同时,我们对大脑的理解将会日益深入。有关神经可塑性的现代研究发现,我们能够通过重新训练大脑的部分结构来代替停止工作的部分。随着我们的理解的加深,以编程方式调整不同人造刺激物的运作来造就比现在的VR灵巧得多的手,也并非天方夜谭。

 

这种能够施加在听觉上的伎俩正出现在新一波的智能耳机和声音软件上。Oculus最近发布的耳机专注于给用户带来完全浸入的体验,而一款原名H__r的应用则试验声音过滤,将背景噪音转变成调和的声音。

 

自称“人造嗅觉专家”的eNose Company公司开发了一种可复制人类鼻子功能的技术。该项技术的应用包括促进肺部健康和替代嗅探犬。

 

考虑到这些技术进展,不难想象未来可能会出现完全模糊虚拟现实和现实本身界限的一整套VR装备(包括头盔,耳机,手套,甚至针对鼻子和嘴巴的传感器)。

 

事实上,虚拟体验或许能够带来现实无法带来的感官体验,尤其是如果我们找到方法去刺激大脑中强化记忆突触的化学物质。也许,《超验骇客》(Transcendence)中的那些元素或者VR舱(《少数派报告》)并非遥不可及。

 

AI的作用

 

由于这些技术进展,科技正被紧密地融入我们的身体。不过,技术和人体之间的相互作用不会终结于VR。当你再将人工智能引入进来时,这种相互作用甚至会变得更加有趣。因为AI会尝试在机器内复制大脑的活动。

 

技术人士数十年来一直在尝试利用我们对大脑的理解打造算法,以期解决极其复杂的非线性问题。得益于核心算法的进步和智能整理,以及纯运算能力的提升,近年出现了更多显著的突破性进展。

 

我们距离通用AI(再创造整个大脑的模式)还有很长一段路,还不清楚我们是否能够又或者什么时候能够达到那一步。其中一个制约因素是,我们需要完全理解我们的大脑才能够打造出将它复制下来的机器。

 

通过研究不同的大脑活动——图像识别、学习语言等等——我们能够理解那些活动是如何运作的,以及我们是如何学习的。大脑算法需要在看到很多类似的东西才能完成学习过程吗?又或者大脑算法是否有自主学习能力?换言之,大脑算法是“有监督的”,还是“无监督的”?

 

未来几年,开发真正无监督的AI对于从业者来说仍将是一大挑战,积极拥抱该行业(如展开了大量的收购)的科技巨头也不例外。

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