新春畅想:三年后的VR什么样,VR会是下一代计算平台吗?

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新春畅想:三年后的VR什么样,VR会是下一代计算平台吗?
2017年1月23

最近几天我一直在烧脑,一直在琢磨未来的VR(包括AR)到底会是什么样子。这么做其实源于上周的一个饭局,我和我之前做管理咨询工作时的老板常老师吃了一顿饭,常老师一直在研究转型和创新。当我跟他聊到VR的时候,他提出的两个问题给了我极大的刺激。第一个问题是“你能够想象三年以后VR是什么样吗”,第二个问题是“如果你是乔布斯,你会如何设计下一代计算平台”,通过思考这两个问题,我形成了一些自己的观点。

 

下一代计算平台什么样

 

我想先回答第二个问题,为什么要提到乔布斯呢?因为我们都知道,业界公认的两代计算平台(PC和智能手机)都是乔布斯开创的。PC时代的来临源于苹果公司的成立,乔布斯把好友沃兹尼亚克的业余时间发明变成了真正的个人电脑,而30年后乔布斯再次用iPhone开启了智能手机时代。乔布斯最厉害的地方在于他能先于他人看到未来,而且是两次:人人都会拥有一台电脑,人人都会拥有一部智能手机。

 

时光如白驹过隙,乔帮主已经先去,iPhone也迎来了第10个年头。新的计算平台即将浮出水面,有人说是VR,有人说是AR,这里我想试着分析一下通用计算平台的特点。我认为每一代通用计算平台至少有下面几个特点:第一,相对于传统工作或生活方式有很大效率提升,比如PC比打字机的效率高很多、智能手机可以让我们实现移动办公,一项技术如果没有很大效率提升,就很难成为新一代计算平台;第二,它必须人手一部,是一个普惠的产品或服务;第三,表面上它是硬件,其实它包含很多因素,比如PC平台包含了PC硬件、操作系统软件、应用软件还有互联网等因素,智能手机平台则包含了手机硬件、移动操作系统、APP和移动网络等因素,一个计算平台本身就是一个生态系统。

 

现在我尝试回答常老师的第二个问题:如果我是乔布斯,我一定会做一个超越智能手机的东西,它应该比智能手机更方便,就像智能手机比PC更方便一样。我个人认为,智能手机相对于PC解放了用户的双脚,过去你只能在办公室和家里用电脑,现在你在哪儿都可以用智能手机,而新一代计算平台相对于智能手机最大的提升就是解放双手。

 

解放双手?这貌似是某些AR产品的宣传口号呀!那么如何解决双手呢?很多人会说通过语音输入,这就涉及到人工智能也就是AI了。用户说一句话,AI就帮用户把事情办了,这里就有一个问题了,那就是用户虽然解放了双手,但却把嘴给占用了。我们很难想象在地铁上所有人都对着自己的智能设备说话的样子,过去你可以默默用手机看各种内容,现在却要说出来,这不是更麻烦了吗?

 

光靠语音输入不行,还要解放双手,这时候我想到去科幻电影和科幻游戏里寻找答案,我发现,我们其实需要的是更加智能的AI,就像《光环》中的Cortana和《钢铁侠》里的贾维斯。举个例子来说,我们每个人生活中都有一些固定的行为模式,比如说我习惯起床后看看新闻,坐地铁时听听小说,假设我戴上一个智能眼镜,这个智能眼镜里一定有一个AI,根据对我日常行为的统计和分析,它会在我起床之后自动推送我想要的信息,在我上地铁之后自动播放我喜欢的小说,而我只需要在改变的时候告诉它“换一个”就可以了。智能内容推送既可以解决双手,又不需要用户时时用语音操作,从而大幅提升效率。如果我上面的判断正确,那么下一代计算平台就是一个头戴式智能硬件、具有“高智商”能够自动推送内容的AI、相关APP和高速移动网络等因素的组合。简单来说,VR只是下一代计算平台的一部分,VR、AR或者MR加上AI才是未来。如果说现在哪款设备最接近我所说的形态,我认为是微软的Hololens,而且微软也确实有一个AI叫做Cortana。

 

三年后的VR什么样

 

回答完第二个问题,现在我尝试回答第一个问题——三年以后VR到底什么样。前面提到了,我认为在未来VR会成为通用计算平台的一部分,而不是全部,同时VR也会存在于其他形态之中,比如说游戏机或PC。通过回顾历史我发现,科技的发展其实并不是完全的替代,而是呈现一种叠加的状态,比如说电视没有替代广播,智能手机也没有替代PC,只不过相对于新一代计算平台,原有其他平台的机会相对较少。下面我按照VR的几个细分领域来做个预测。

 

其实在主流计算平台之外,一直有一支暗线在持续发展,那就是游戏机行业,在端游和手游流行的时代,主机游戏其实发展得也不错,其中不乏一些非常成功的游戏公司和工作室。我认为,VR游戏一定是主机游戏的未来,因为它提供的沉浸式体验是传统游戏所不具备的,这一点看看那些玩恐怖游戏时吓得尖叫的妹子就知道了。目前VR游戏只有两个主要的难题——分辨率较低和眩晕症,而这两个问题随着硬件性能和游戏设计的提升并不难解决。我相信三年之后VR游戏的体验一定会特别出色,而VR游戏行业也会成为非常大的产业,这么判断的原因只有一个,那就是VR天生就适合用于游戏领域,除了主机游戏,我相信在PC平台VR游戏也会有很好的发展。

 

除了VR游戏,我也非常看好一些VR行业应用。简单来说,VR行业应用基本上分两种,一种是展示,比如说VR看房、VR旅游等等,一种是训练,比如说模拟射击、模拟救灾等等,而这两种应用其实也可以说是另一种类型的游戏。用我的话来说,无论是toC的游戏,还是toB的游戏(行业应用),VR都可以充分发挥自己的沉浸感优势,让用户感觉在虚拟世界里的就是自己,从而实现娱乐或工作的需求。

 

对于VR视频,我现在持保留态度。到目前为止,VR视频还没有找到一种特有的形式吸引用户。作为一名普通消费者,我的时间有限,我更愿意看一集《鬼吹灯》或者《射雕英雄传》,也不愿意看目前还不成熟的VR视频。VR视频只有诞生出类似《阿凡达》那样真正的杀手级内容,才会出现真正的VR视频用户,而这一条路现在看起来还很远,还需要各位做VR视频的小伙伴不断探索。

 

而对于VR直播,或者纪录片形式的VR视频内容,我是看好的。因为用全景的方式记录一个真实的现场,我认为是非常合适的。过去我们只看到一部分现场,现在我们可以看到整个现场,因为全景的关系,我会感觉自己就像是站在事件现场,这种体验也是传统直播或新闻不能提供给我的。

 

简单来说,三年后的VR游戏画面会很好,而且不晕,硬件的舒适性会很好,玩家可以长时间消费VR游戏,行业应用和VR直播亦然,而VR影视内容则等待真正的突破。

 

最后,我想强调一点,目前的VR还没有达到替代我们传统工作和生活方式的水平,玩VR游戏不如玩传统游戏爽,看VR视频不如看普通影视带劲。消费者的眼光是雪亮的,只有出现真正的体验提升(想想iPhone相对于塞班手机的体验提升),消费者才会真正花钱购买VR硬件和内容。这种体验提升的趋势,我在VR游戏中可以明显的体会到,而“VR+AI”的下一代计算平台或许还需要几年才能真正出现,这其中需要VR与AI的完美结合才能实现。春节长假就快到了,希望行业中的各种同仁在欢庆新春的同时,也不妨尝试换一个“未来视角”来看现在,或许我们会得到不一样的结论,我也非常期待年后和大家一起探讨这方面的话题。

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