Oculus开启了VR的第一个五年 那么下一个五年呢?

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Oculus开启了VR的第一个五年 那么下一个五年呢?
2017年8月15

五年前“oculus”是一个存在于教学课本中的英语单词,但那一年众筹平台 Kickstarter 上出现了首字母大写的一款产品,这款被称作“VR 头显”的设备不仅掀起了一股爱好者的风潮,更是在技术历史上开启了新的一章。彼时,这家公司许诺希望“永久改变游戏”,并且吸引来了游戏业界那些赫赫有名的人:游戏开发巨人 John Carmack、Valve 的 Michael Abrash、Epic 的 Cliff Bleszinski、Unity 的 CEO David Helgason,以及 Valve 的 Gabe Newell。

 

身处这个漩涡中心的是 Palmer Luckey,在一份公开的宣传中,这位 Oculus 创始人以及 Rift 头显的设计者向人们叙述了他是如何在父母家的车库中开始了这一项目。

 

“我找不到任何能给我《黑客帝国》那样体验的东西,只用一个开关就能真实般踏入游戏,”Luckey 说。“我曾经很确定一定可以在哪里买到这样的东西,但是真的没有。这就是 Oculus Rift 诞生的开始。”

 

时至今日,Oculus Rift 登陆 Kickstarter 整整五年,或许你我心中都有一份对 Rift 的评价,基于身份和环境的不同,对 Rift 甚至 VR 都有不同的评判,而那些从一开始就参与了众筹的人一定有着不同寻常的想法。

 

政治博客 Daily Kos 的作者 Mark Sumner 亲眼见证了上一次的 VR 风潮,在参与 Rift 众筹前甚至还存有 1995 年发布的 Virtual I/O i-glasses。

 

游戏《FutureGrind》和《Sidewords》的开发者 Matt Rix 众筹 Rift 的出发点则很直接:“当我看到 Rift 的宣传视频中出现 Gabe Newell 的时候,我就暂停了视频立马去支持了这个项目。”

 

《Voxel Quest》开发者 Gavan Woolery 一直在摆弄自己的 VR 设备,当他发现 Rift 时立马就能看到它的潜力。《Gunmetal Arcadia》开发者 J.Kyle Pittman 认为 Oculus 既聪明又不是空中楼阁。《Battlecruiser 3000AD》开发者 Derek Smart 则和许多支持者一样认为这就是下一个平台级产品。

 

在众筹启动的近两年之后,Facebook 与 Oculus 达成了收购协议,但在游戏业界这笔交易并没有获得多数人的称赞。

 

“我感觉这样的收购不可避免,”Matt Rix 说。“做产品的确需要大笔的钱。但我觉 Facebook 并不是合适的收购者,因为他们靠广告赚钱,不过想一想也可能会有更加不合适的收购者也参与进来。”

 

可以看出 Rix 对于该收购并未有所震惊,但其他人就不是了。

 

“Facebook 给出的价格吓到我了,”Mark Sumner 说。“早起体验 Rift 的时候我是有疑虑的,因为更好的显示屏和处理器并没有带来更好的游戏,所以我觉得他们的知识产权并不值这么多钱。”

 

那么五年过去了,他们究竟对于这次众筹的情绪如何呢?基本上这些参与者都给予了正面反应,但当然也有一些小意见,比如 Woolery 就对于初代开发者版缺乏六轴追踪有些失望。Pittman 则有很正面的反馈,尽管因为自己的电脑性能不足导致他几乎没怎么用过自己的设备。

 

“三大头显我都有,”Smart 说。“它们都有自己明显的优缺点,Oculus 在开辟市场渠道的路上犯了一些毁灭性的错误,更加不幸的是其他厂商从中吸取了教训并且迎头赶上。Rift 仍然是个不错的设备,但我会让它慢慢吃灰的。并且不管他们投入了多少钱,我也完全没有理由相信他们能活得更好,至少不会改变游戏业。”

 

与此同时,Rift 仍然是 Sumner 的 VR 首选设备。

 

“我不会告诉你我为它疯狂的,”Sumner 说。“虽然它的视角很有限,但我在尝试过市面上几乎所有头显之后仍然最爱 Rift。我们现在仍然处于一个‘为 VR 而制’的阶段,并不是‘只为 VR 而生’。《Star Trek Bridge Crew》是后者的绝佳例子,它不是那种将你生拉硬拽进 VR 的,而是让你会去找陌生人社交的,而这种东西是社交媒体从未做到过的。没错,Rift 不是一个实用级产品,但它让我看见了未来。”

 

“我在空间不大的家里专门腾出了一块地方来配置 VR。我绝对相信 VR 不是一股风潮而已,因为我认为我们距离驱动足够的像素还有一代显卡的距离,那个时候 VR 会像鼠标一样普及。”

 

其他 VR 支持者对于 VR 这五年也有着类似的评价。

 

“差不多和我预期一样,”Woolery 说。“现在这个时间点上我们缺乏的是 GPU 性价比,而 VR 本身还需要眼动追踪。”

 

Rix 对于 VR 的现状也秉持平和的心态:“我从未想过高端 PC VR 会有这种流行程度。因为 PC 硬件实在是贵,并且你还得不到好的体验。现在的确有好游戏,但没有那种能吸引你每天都玩的。而回到技术本身上来,我对于这几年的进步很高兴,特别是 Valve 这边,Lighthouse 追踪简直是人类的一大步。”

 

不过对于 VR 的质疑我们也都见过许多。“短期内我是不看好 VR 的,”Woolery 说。“并且长期去看,我也不觉得 VR 是必需品,至少在我能够想到的未来里。(借助 VR 的)那种非侵入式的手术或许会在未来实现,但那听起来像是毛骨悚然的科幻小说,我不觉得在我有生之年能看到。”

 

而对于 VR 能够获得更大成功所要克服的限制,受访人们普遍认为成本是一个重要因素,Sumner 还列出了一张清单:更轻、更便宜、更好、更舒适、无线、更多开发支持、更多杀手级应用说服消费者。

 

“VR 要获得成功需要不止一万个漂亮的 demos,更是切实的体验。”

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