硅谷试图找寻解决VR最大问题的方法

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硅谷试图找寻解决VR最大问题的方法
2017年12月13

科技公司和未来主义者长期以来一直认为,虚拟现实(VR)将催生下一代个人电脑,永远改变我们的生活。但对于当今市场上所有高科技虚拟现实头盔来说,大多数都充斥着缺点。
  
关于现代VR的最大的抱怨是:高端耳机需要一个强大的(和昂贵的)电脑来运行,在使用时,它们必须被拴在电脑上,这在游戏过程中会很麻烦,而且它们是建立起来的痛苦。在某种程度上,这些抱怨都适用于所有最流行的VR眼镜,从Oculus Rift到HTC Vive和索尼PlayStation VR。

  
幸运的是,对于VR爱好者来说,科技公司正在努力解决这些问题。在潜在的解决方案中,有一项名为“内外追踪”的技术,该技术使用内置在VR头盔上的传感器来跟踪穿戴者的动作,而不是依赖于外部设备。

  
在实际的水平上,内隐追踪可能意味着不再设置外部摄像头,撞到家具,或者在使用虚拟现实设备时必须呆在指定区域内。英特尔、微软和Facebook都在追求技术。

英特尔的努力围绕着它所谓的项目合金,一种实验性的虚拟现实头盔。该设备结合了内部追踪技术,设计了所有必要的内部处理能力,消除了被拴在一台强大的昂贵电脑上的需要。

  
英特尔说,它不打算将合金作为消费设备。相反,它正在与开发人员合作,根据硬件制作自己的耳机。英特尔说,这款产品的第一个水果应该在假日季前上架,不过还没有公布具体价格,包括具体价格。

 
“许多高端(VR设备)都要求你有一个外部跟踪系统,”英特尔的感知计算团队负责人、英特尔公司的Achin Bhowmik说。“所以这很难使用,而且人们需要适应它……”有了项目合金,我们就有了解决这些问题的机会。

与此同时,Facebook表示,它已经开发出一款使用内外跟踪的原型耳机,而且完全是无线的。微软表示,它正在与惠普、戴尔和联想等公司合作,设计出能够在更便宜的电脑上使用的VR配件。

  
Forrester分析师j . p . Gownder说,HTC的Vive头戴式耳机提供了当今虚拟现实的最佳体验,这一观点被许多技术批评人士所认同。不过,Gownder补充道:“他们没有展示的是一种简单且负担得起的方式。”只要你有一台可以运行的电脑,HTC的VR设备就能卖到800美元。但是像Project Alloy这样的设计可以使VR更容易获得,同时保留值得称赞的体验。它还声称添加了新的技巧,比如“融合的现实”功能,将穿戴者的物理环境与数字体验融合在一起。

例如,在玩游戏的时候,合金可以把附近的沙发变成一个外星飞船上的发电机,防止玩家在游戏过程中意外发生碰撞,而不会脱离虚拟环境。对英特尔硬件的早期印象表明,有一些问题需要解决,但这个项目仍处于实验阶段。

为了不被超越,HTC正在努力改进自己的虚拟现实硬件。它最近推出了一款新的追踪器,可以帮助真实世界的配件更好地与数字环境相结合。在虚拟现实行业有时复杂的合作网络的一个迹象中,HTC也在与英特尔公司合作无线技术,这两家公司都希望能结束移动限制线的需求。

  
内部跟踪可能会在解决现有的困境时引入新的问题。无线上网引发了关于电池寿命的问题,因为这些耳机无法从个人电脑中获取能量。英特尔希望合金能在一次充电中持续几个小时,但这还有待观察。(图片密集的游戏可能会消耗比观看虚拟现实电影更多的能量。)目前还不清楚的是,这些无线耳机是否能够提供与个人电脑相连的图形处理能力。分析师Gownder认为,在可预见的未来,个人电脑将继续在提供高质量虚拟现实方面发挥重要作用。

 

与此同时,内容创作者可能不得不面对多年设计更有限的体验后,新获得的无绳体验的自由。虚拟现实平台Jaunt的创意总监帕特里克·米根说:“拍摄一个你可以在里面走动的场景是非常困难的。”“你必须一次拍摄单个的主题,或者两个或三个主题。”在游戏设计中,你将会更加熟悉这个场景。

  
虽然VR尚未成为主流,但很明显,硅谷正在努力改进这项技术,希望能得到更广泛的应用。

例如,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)最近表示,他预计未来10年将花费30亿美元,使虚拟现实更容易获得——这是在他的公司以超过20亿美元收购Oculus之后。不过,Gownder认为,在我们看到经验的大规模改进之前还需要一段时间。“星际迷航:下一代成为了参考点,”Gownder说。“每个人都希望VR更像全息甲板……”我们处于早期阶段。

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