苹果开发AR头显或坐实,最早2019年推出产品

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苹果开发AR头显或坐实,最早2019年推出产品
2017年11月9

11月9日消息,苹果公司正在寻求突破性的产品,以取代iPhone,其目标是在2019年为AR头显准备好技术,并可能在2020年之前推出产品。

 

知情人士透露,与目前使用智能手机作为引擎和屏幕的VR头显不同,苹果的设备将拥有独立显示屏,并在新的芯片和操作系统上运行。目前看来,开发时间表虽然可能会改变,但看起来非常积极,一切还在未公布的状态之中。

 

但苹果拒绝对此发表评论。

 

VR将用户置身于数字世界,而AR则将图像和数据叠加在真实世界之上。AR应用开发潜力巨大,从球迷观看篮球比赛时获取现场数据,到机械师在修理机器时获取数据指示。苹果并不是唯一一家从事这项技术的公司,谷歌几年前推出售价1500美元的智能眼镜让人们觉得很搞笑,但现在已经要推出企业版。创业公司Meta也推出了一款针对教育和医疗用途的眼镜。

 

苹果CEO Tim Cook认为,在隔离性这一点上,AR要优于VR,并具有革命智能手机的潜力。他曾在《早安美国》上谈论过这项技术,表示想要增长销售,需要重视AR。

“我们已经看到AR将改变我们工作、娱乐、通讯和学习的方式,简单说,我们相信AR将改变我们使用技术的方式。”这是Cook最近发表的观点。

 

今年3月,彭博社报道透露,几年前苹果已经组建了负责AR的团队,由曾经在杜比实验室工作的Mike Rockwell负责。该团队目前已经发展到数百名工程师的规模,位于加利福尼亚的库比蒂诺和桑尼韦尔,并且在开发代号为“T288”的多个硬件软件项目。

 

该团队的第一款产品是ARKit,为软件开发者提供了为iPhone和iPad开发AR应用的工具,利用它们本身的屏幕、摄像头和处理器为在线购物、教育和游戏创建虚拟的3D界面。这是关键的一步,让苹果有机会测试现有产品的技术。

而下一步,苹果似乎要创建一个内置显示屏的头显,它能够播放3D视频,但又不会消耗手机电量。

 

Cook最近在接受《独立报》采访时表示:“任何时候,你在市场上看到的苹果产品都不是完美的。”

 

提到开发显示屏的难度,苹果首席设计师Jony Ive上个月表示:“我们已经有想法了,正在等待技术支持。”

 

和之前的产品一样,苹果公司不会等其他人开发出能够为AR头显供电的芯片。据悉,该芯片设计与Apple Watch中的“系统及封装”组件类似,这样芯片可以尽可能地搭载更多组件,包括图形处理器、AI芯片、CPU等。这样的芯片将面积更小,但消耗的电量也更少。

 

新的“现实操作系统”在苹果内部被称为“rOS”,其基于iPhone的操作系统iOS而开发。正如Apple TV的tvOS,苹果电脑的macOS和Apple Watch的watchOS,rOS将为苹果的AR头显提供支持。曾担任苹果公司游戏和图形软件经理的Geoff Stahl是现在rOS开发团队的负责人之一。

 

苹果还没有最终确定用户控制头显和启动应用的方式,但可能是触屏、Siri语音激活和头部控制。工程师正在开发一系列应用程序,从基本的投影和文本到更先进的虚拟会议室和360°视频播放。该公司已经讨论了将头显与App Store进行配对,用户可以在上面下载内容,就使用iPhone, Watch, Apple TV和Mac一样。

 

由于目前苹果还没有自己的头显,工程师们正在使用HTC Vive进行测试。他们也在利用iPhone的屏幕、摄像头和芯片来开发一款类似于Oculus或Gear VR的设备,但苹果并不打算将其作为产品推出,只是用作明年内部测试AR应用程序的工具。

 

这款头显最快也要2年后才能面世,而苹果希望iPhone的AR功能开发变得更容易。为此,公司计划在2018年推出新版本的ARKit,他们可以帮助开发者利用持久跟踪技术,创建能够准确标记数字对象在虚拟空间中位置的软件。这样的工具也将让多玩家的AR游戏开发变得更加简单。

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