VR World NYC, un nouveau lieu pas comme les autres

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VR World NYC, un nouveau lieu pas comme les autres
24 Septembre, 2017
Crédit photo : VR World NYC

 

VR World NYC a ouvert juste avant l’été. Cet espace de 2.000 mètres carrés montre les dernières innovations et permet au grand public de les tester.

Le parcours des touristes va peut-être changer à New York. A quelques pas de l'Empire State Building, a en effet ouvert, juste avant l'été, VR World NYC.

Un espace de démonstration et d'expériences autour de la  réalité virtuelle , qui veut profiter de son emplacement pour attirer un vaste public, des quatre coins du monde.

 

« Le timing est parfait : les gens commencent à entendre parler de réalité virtuelle, savent à peu près ce qu'on peut faire avec, mais ne l'ont souvent jamais testée, d'autant que les équipements restent chers. Ils trouvent ici l'endroit pour s'initier », explique le directeur du projet Jonathan Elkoubi, un Français installé aux Etats-Unis depuis quatorze ans et venu de l'industrie du tourisme et des parcs d'attractions.

 

Une cinquantaine d'animations en réalité virtuelle sont réunies là, sur 2.000 mètres carrés, répartis sur trois étages.

Jeux vidéo, arts, expériences sensorielles... Il y en a pour tous les goûts. On peut même marcher sur une planche de quelques centimètres, suspendue entre deux gratte-ciel, puis se jeter dans le vide. Impressionnant.

« On commence en général par cette animation, pour montrer le pouvoir de la réalité virtuelle, poursuit Jonathan Elkoubi. Certains ne veulent pas aller au bout, d'autres se cramponnent à la planche... Mais contrairement à d'autres expériences, on a fait un gros travail pour éviter la sensation de malaise, de nausée. Et une fois qu'ils ont tenté cela, les gens se précipitent sans retenue sur les autres animations ! »

 

L'engin de Star Wars

A mi-chemin entre la salle d'arcade et le parc d'attractions, VR World propose des pass de deux heures à 39 dollars ou d'une journée (59 dollars) pour tester toutes les attractions. Les générations et les nationalités s'y côtoient et l'on peut croiser côte à côte, l'homme d'affaires sortant du bureau et le grand-père, venu tester le jeu « Fruit Ninja » avec ses petits-enfants.

 

Cet été, l'endroit a fait le plein, attirant « plusieurs dizaines de milliers de personnes ». Dans les douze prochains mois, VR World compte se déployer dans les principales villes américaines.

« Nous réussirons si nous parvenons à nous renouveler. Certains jeux ont des durées de vie limitées, le  prix des équipements individuels va baisser . Il faut donc proposer une expérience plus large que les salles d'arcade », estime Jonathan Elkoubi, qui affirme que VR World est un concept unique en Amérique du Nord et en Europe.

 

Il vient en tout cas de recevoir son dernier bijou : l'engin interstellaire de Moveo, qui permet de se déplacer à 360 degrés dans l'espace. « Ce qui ressemble le plus aux vaisseaux de Star Wars », annonce Jonathan Elkoubi. Seuls quatre prototypes existent dans le monde, et VR World NYC est le seul endroit où le public peut l'essayer. Des tickets spéciaux vont d'ailleurs être mis en vente à 25 dollars le « vol ». Les fans de Star Wars sont prêts à mettre le prix...

 

À NOTER

VR World est détenu en majorité par le promoteur immobilier qui possède son bâtiment à New York, le groupe Caerus.

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