Vertige: la VR aide à vaincre sa peur du vide

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Vertige: la VR aide à vaincre sa peur du vide
21 Août, 2018

La réalité virtuelle permet de simuler les grandes hauteurs, comme si vous y étiez. Une étude récente montre que ce type de coaching est plus efficace qu’une psychothérapie classique.  

 

Serez-vous capable d’aller sauver un chat coincé en haut d’un arbre, malgré votre peur du vide ? C’est ce type de défi qu’ont relevé des patients victimes de vertige pour les besoins d’une étude menée par des chercheurs d’Oxford.   

 

Une centaine d’adultes ont été séparés en deux groupes, l’un suivant une thérapie comportementale classique pour vaincre sa peur du vide, l’autre suivant une psychothérapie assistée par la réalité virtuelle. 

 

Le deuxième groupe était immergé dans des situations a priori insurmontables, via une application appelée Now I Can Do Heights, ces simulations permettant de s’entraîner progressivement à réagir. Les séances duraient trente minutes, deux à trois fois par semaine, pendant deux semaines. 

 

À l’issue de l’étude, le groupe « réalité virtuelle » avait obtenu de meilleurs résultats que le groupe « thérapie classique ». Sur un score évaluant leur état de mal-être, ils avaient perdu en moyenne 24,5 points contre 1,2 point pour l’autre groupe. Le bénéfice s’est maintenu après quatre semaines de suivi. 

 

Les chercheurs estiment qu’une personne sur cinq a eu une peur irraisonnée du vide au cours de sa vie ; une sur vingt répond aux critères médicaux de diagnostic d’acrophobie, la peur du vide. 

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