Le futur de la réalité virtuelle sera multi-utilisateur

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Le futur de la réalité virtuelle sera multi-utilisateur
18 Octobre, 2017

En tant que technologie émergente, la réalité virtuelle n’en est encore qu’à ses débuts, mais l’on peut d’ores et déjà s’intéresser à son futur. À quoi ressemblera l’avenir de la VR, en termes de contenus, de technologie et d’expérience utilisateur ?

 

La réalité virtuelle a récemment conquis de nombreux secteurs, à l'image du tourisme, du retail, de l'industrie ou encore du luxe. Ses applications sont multiples (marketing, formation professionnelle, santé...) et elle est le nouvel eldorado des marques, synonyme d'opportunités prometteuses. Les grands salons professionnels spécialisés dans la technologie lui font d'ailleurs une place de choix, comme VivaTechnology en France, le CES à Las Vegas, le Mobile World Congress à Barcelone.

 

L'immersion, nouvelle expérience utilisateur

Le développement de la réalité virtuelle a permis aux utilisateurs d'accéder à un niveau inédit d'expérience : celui de l'immersion. Face à la vidéo 360 qui représente le premier stade, la VR ajoute une dimension supplémentaire d'immersion, en permettant aux utilisateurs d'interagir en temps réel et de façon complètement individuelle dans un univers virtuel.

 

Les producteurs de contenus VR ont d'ailleurs dû innover en termes d'UX (user experience) afin de rendre les expériences les plus agréables, interactives et adaptables possibles. Le travail de R&D sur le contenu et la scénarisation est également essentiel et se complexifie au fur et à mesure que la maturité des utilisateurs face à la technologie grandit.

 

Dans l'inconscient collectif, la VR s'apparente souvent à une activité individuelle, qui isole l'utilisateur de l'extérieur par le biais du casque, et qui ne peut pas se partager de façon collective. Depuis 2014, et le lancement des casques Oculus Rift et Samsung Gear VR, c'est en effet à cela qu'a ressemblé la réalité virtuelle : des expériences destinées à une seule personne à la fois, dans des espaces restreints que l'on qualifie de "room-scale", c'est-à-dire à l'échelle d'une pièce.

 

L'avenir se trouve dans le multi-user

Pourtant, depuis quelques mois, le secteur est marqué par une nouvelle dynamique : celle de la collaboration avec une dimension multi-utilisateur. Elle est soutenue par plusieurs innovations technologiques récentes, comme le sac à dos VR qui permet à l'utilisateur de se déplacer en toute liberté sans être entravé comme avant par les fils ni cantonné à un espace réduit, ou encore le tracking du corps pour les expériences de salles d'arcade.

 

La dynamique collaborative en VR soulève plusieurs défis : celui de l'ergonomie et la gestion de l'espace, pour s'assurer que les utilisateurs puissent se déplacer en toute liberté sur de grands espaces sans se rentrer dedans, ni percuter un mur ; celui de disposer d'un matériel technologique performant, capable de tenir sur batterie suffisamment longtemps, et de procurer une expérience visuelle de qualité qui ne cause pas des vertiges.

 

Les techniques ont récemment évolué, permettant un tracking plus intelligent et performant grâce aux marqueurs actifs à base de leds, facile à installer et configurer dans tout type d'endroit. Grâce à ces innovations, il est maintenant possible de créer des expériences sur des espaces plus larges, équivalent à au moins 900 mètres carrés, qualifiés de "warehouse scale" (à échelle d'un hangar).

 

La VR collaborative : pour quels usages ?

Permettre à plusieurs utilisateurs de vivre une expérience immersive en simultané est un véritable vecteur de démocratisation de la réalité virtuelle, à la fois par la multiplication du nombre de personnes qui vont pouvoir accéder au contenu, mais aussi par la multiplication des usages.

 

Aujourd'hui, il est par exemple tout à fait possible d'envisager des expositions muséales virtuelles, accessibles à un grand nombre de visiteurs, capables d'être déplacées rapidement sur un autre continent, sans nécessiter des frais exorbitants pour assurer le transport d'oeuvres d'art. The Enemy, lancée à l'Institut du monde arabe en mai 2017, est la première exposition VR en "warehouse scale" ; elle voyage à présent à travers le monde, à la conquête de nouveaux publics.

 

Réunions de travail à distance, conseils stratégiques militaires, visites d'appartement achetées sur plan, formation professionnelle en tout genre ; c'est à tout cela que permettra prochainement de répondre la VR multi-user, un potentiel de développement qui concerne quasiment tous les secteurs existants. Pour atteindre son idéal de collaboration et de partage, le secteur VR tout entier est aujourd'hui face à un tournant dans sa stratégie.

 

L'enjeu ? Permettre à ses acteurs d'être à l'affût de la moindre innovation technologique du marché, mutualiser leurs expertises et leurs forces, et multiplier les potentialités des expériences VR. Cela passe par la mise en place de partenariats entre les différents acteurs, voire même d'une plateforme de mutualisation pour permettre l'émergence de solutions clé en main, dans une démarche d'innovation facilitée pour tout le monde.

 

 

 

 

 

 

 

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