La réalité virtuelle tente de séduire les seniors

Category: 
La réalité virtuelle tente de séduire les seniors
02 Mai, 2017

Isolés et peu mobiles, les seniors semblent particulièrement apprécier cette expérience leur permettant de revivre leur passé.

La réalité virtuelle, un truc de jeunes ? Pas tout à fait. Alors que le secteur commence tout juste à décoller, sans pour autant atteindre des couches larges de la société, la réalité virtuelle pourrait s'adapter tout particulièrement aux seniors. Souvent isolés, avec peu d'interactions et des souvenirs pleins la tête, les seniors semblent très intéressés par ce nouveau moyen de les faire voyager sans bouger ou revivre des souvenirs géographiques.

La réalité virtuelle pour les seniors, c'est le pari que s'est fixé Jake Kahana. Le réalisateur et designer américain a crée le projet BettVR with Age pour faire en sorte que cette innovation technologique, en gestation depuis plus d'une dizaine d'années, puisse profiter à des couches - a priori - moins "geeks" que les plus jeunes. Comme il l'explique au magazine Wired, "les personnes âgées sont la tranche de la population en plus forte augmentation démographique, mais personne ne regardait vraiment comment [la réalité virtuelle] pouvait fonctionner pour eux".

Dix films en réalité virtuelle spécifiquement pour les seniors

Le designer a ainsi créé une série de dix films en réalité virtuelle spécifiquement pour les seniors : concert de musique classique privé, bar de Los Angeles avec des figurants en costumes datant de la Seconde Guerre mondiale, visite de musées etc... Comme le décrit Wired, Jake Kahana a voulu éviter à tout prix le "mal de la réalité virtuelle" : l'envie de vomir à cause des mouvements. C'est pourquoi il a majoritairement filmé des plans fixes, sans grands mouvements.

Avant la période de tournage, qui a duré 18 mois, Jake Kahana s'est heurté au peu de recherches sur les effets de la réalité virtuelle sur les seniors. Afin de mieux coller à sa cible, le designer a passé six mois à écumer les maisons de retraites new-yorkaises à la recherche des demandes des seniors.

Les personnes âgées ont principalement exprimé un manque de sensations physiques quotidiennes : aller dans les musées, dans des concerts, participer à des visites guidées. Avec la nouvelle version de Google Earth, qui s'est ouvert à la réalité virtuelle dans sa nouvelle version, les potentialités sont encore plus vastes.

Des seniors "en demande de nouvelles expériences"

"Ils adorent apprendre", décrit celui qui a pu travailler avec la Maison Blanche, la fondation Clinton et de très nombreux partenaires institutionnels sur d'autres projets. "Ils avaient ces limites physiques mais autrement, ils sont en demande de nouvelles expériences", estime Jake Kahana.

Le projet est encore en phase de test. Wired a pu suivre le réalisateur chez un habitant de Manhattan, Craig Palmer. L'homme de 78 ans, ancien acteur et chanteur sur Broadway, a pu faire un voyage transatlantique pour aller jusqu'à Amsterdam, mais aussi revoir les endroits de Broadway qu'il aimait tant. Le senior, aujourd'hui en chaise roulante, regrette de ne plus pouvoir assister à des productions artistiques. Avec ce casque de réalité virtuelle, il peut à nouveau vivre par procuration un voyage inattendu.

A l'heure où les seniors sont aussi de plus en plus intéressés par le e-sport, avec même une épreuve pour eux à la Gamers Assembly de Poitiers, la réalité virtuelle pourrait être un moyen de s'extirper des limites physiques. Mais la route est encore longue.

A voir aussi

VRrOOm Wechat