FindFace: Une appli capable de vous identifier

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FindFace: Une appli capable de vous identifier
13 Décembre, 2016

(De Moscou) La fine paroi protégeant la vie privée du volcan d’informations en ligne vient d’être crevée par une application russe pour téléphones mobiles. FindFace – c’est son nom – permet à n’importe qui d’identifier en une fraction de seconde un inconnu à partir de sa photographie.

Sur son site agrémenté d’une blonde très aguicheuse, l’application (déjà 400 000 téléchargements) se présente comme un facilitateur de rencontres. Le scénario suggéré est le suivant : une inconnue croisée dans la rue vous a plu ? Vous n’osez l’aborder, mais prenez plutôt une photographie d’elle en catimini. FindFace vous permet dans un second temps de la trouver sur les réseaux sociaux et d’engager la conversation avec elle par voie épistolaire.

Pour l’instant, FindFace ne fonctionne qu’avec vk.com, le principal réseau social russophone (350 millions de comptes), mais ses créateurs sont actuellement en Californie actuellement pour mener des pourparlers avec des sociétés intéressées par les possibilités, indique une source chez l’éditeur de l’application N-Tech Lab.

On a testé 

Son efficacité semble redoutable. L’algorithme développé par la poignée de programmateurs russes de N-Tech Lab a battu à plate couture celui de FaceNet (développé par Google) lors d’un concours d’identificationorganisé par l’Université de Washington en décembre dernier, alors que FindFace était encore en version bêta. 

Il n’a pas fallu attendre longtemps pour que des usages intrusifs de FindFace, disponible depuis février sur les appareils iOS et Android, défrayent la chronique.

Paradoxalement, le buzz a été créé par un fervent adversaire des intrusions d’Internet dans la vie privée. Dans son projet intitulé YOUR FACE IS BIG DATA, Egor Tvetskov, un photographe de 21 ans, a photographié à leur insu des dizaines d’inconnus dans le métro, puis a posté en ligne début avril les clichés, juxtaposés à des photographies empruntées à ses « victimes », provenant de leurs comptes sur vk.com.

Tsvetkov entendait alerter l’opinion publique en démontrant la capacité de FindFace à « désanonymiser » presque n’importe qui et à pénétrer dans sa vie privée. Il affirme avoir réussi à identifier 70% des jeunes pris en photo. Le taux d’identification tombant de moitié chez les personnes âgées, à cause de leur présence moindre sur les réseaux sociaux.

L'application a été testée et son efficacité est confirmée, à condition que la photographie utilisée pour la recherche soit de bonne qualité.

De son côté, FindFace avance un taux d’identification de 73%.

Deuxième épisode embarrassant : moins d’une semaine après la publication en ligne d’Egor Tvetskov, une communauté de dénonciateurs anonymes s’est emparée de FindFace pour identifier des modèles de nu, des actrices de films pour adultes et des prostituées en ligne.

Une fois découverts leurs comptes sur le réseau social vk.com, ils harcèlent les jeunes femmes et surtout leurs proches, parents et amis, les informant d’une activité le plus souvent tenue secrète. 

Pyromanes

Chez N-Tech Lab, on cherche à couvrir ces dissonances par une mélodie positive : FindFace permettrait aux citoyens vigilants d’identifier eux-mêmes les criminels. Exemple à l’appui, la porte-parole de N-Tech Lab Masha Drokova raconte que deux jeunes pyromanes de Saint-Pétersbourg dont les méfaits ont été enregistrés par une caméra de surveillance, ont pu être identifiés ce mois-ci par les riverains grâce à FindFace : 

« Grâce à notre application, les riverains ont pu informer la police. Notre algorithme aide donc concrètement les gens. »

« Nous faisons le maximum d’efforts pour protéger les usagers des réseaux sociaux utilisateurs d’actes malintentionnés », indique de son côté Maxime Perline, fondateur de FindFace. « Nous sommes prêts, le cas échéant, à fournir toutes les informations nécessaires pour rechercher les malfaiteurs. »

Tant pis pour les petits malins menant une double vie en ligne. Le flicage tous azimuts rendu possible par FindFace va être immédiatement exploité par les époux jaloux, les détectives privés, les tabloïds. Sans oublier les innombrables services de sécurité russes traquant les opposants dans la rue comme en ligne.

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