En 2020, la réalité dépassera la fiction grâce à Uber

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En 2020, la réalité dépassera la fiction grâce à Uber
11 Novembre, 2017

Le géant du transport avec chauffeur, en partenariat avec l'agence spatiale américaine, espère démarrer les premiers vols «dans plusieurs villes américaines d'ici 2020».

 

Des images typiques d'un univers de film de sciences fiction pourraient bientôt devenir réalité. La société américaine Uber, a signé mercredi dernier un partenariat avec l'agence spatiale américaine, la Nasa, pour mettre au point des taxis volants. Le programme a été baptisé UberAir. Il doit être prochainement expérimenté aux Etats-Unis, dans les villes de Los Angeles (Californie) et à Dallas (Texas), métropoles connues pour leurs embouteillages ainsi qu'à Dubaï, aux Émirats arabes unis. Les premiers vols de démonstration sont prévus en 2020 et le passage à la phase commerciale en 2023, avec en vue les jeux Olympiques de 2028 à Los Angeles.

 

«Dans le cadre de son projet Elevate, Uber prévoit de faire circuler un réseau de petits véhicules aériens électriques dans plusieurs villes à travers le monde pour permettre aux gens de partager des vols dans des zones urbaines densément peuplées», explique la société dans son communiqué.

 

Uber prévoit d'utiliser des toits d'immeuble ou des terrains inutilisés autour des échangeurs routiers comme base de départ et d'arrivée de ces engins volants, des véhicules électriques dits VTOL (à décollage et atterrissage vertical), ressemblant à un petit hélicoptère, mais capable de voler tel un petit avion, grâce à des ailes. Ces taxis des airs seraient toutefois «différents des hélicoptères car ils sont beaucoup plus silencieux, sûrs et abordables, et plus respectueux de l'environnement», assure Uber dans son communiqué. Mais aussi bien plus rapides qu'une automobile.

 

Trois fois moins de temps qu'en voiture

À Los Angeles par exemple, un trajet en UberAir entre l'aéroport et la salle de spectacles Staples Center prendrait 27 minutes, soit trois fois moins de temps qu'en voiture, promet encore la compagnie. Uber espère qu'à terme un trajet en UberAir sera équivalent à un trajet de base avec un chauffeur du site de covoiturage. Dans un premier temps, ces Uber volants auront un pilote qui pourrait devenir automatisés à l'avenir, a précisé un porte-parole de la société à l'AFP.

 

Uber a diffusé mercredi une vidéo où l'on voit une utilisatrice commander un Uber Air depuis son téléphone, comme elle le ferait pour une voiture, puis monter au dernier étage d'un immeuble pour arriver sur un «Uber Skyport», scanner son téléphone pour accéder au véhicule qui ressemble à un hybride entre un hélicoptère et un drone. Ces taxis volants, est-ce vraiment pour demain? Pascal Pincemin, associé chez Deloitte, soulignait lors du salon du Bourget qu'il ne voyait pas ces taxis volants autonomes se banaliser avant 2050, car il faudra avant démontrer leur fiabilité.

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