Xbox One abandonne la VR : dommage ou pas ?

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Xbox One abandonne la VR : dommage ou pas ?
10 Septembre, 2018

Lorsque Microsoft a annoncé la Xbox One X, la réalité virtuelle faisait clairement partie des arguments pour vendre la console. À l’époque, Microsoft indiquait non seulement qu’elle serait la console la plus puissante du monde avec ses 6 teraflops de puissance, mais aussi qu’elle serait la première et seule console à permettre du jeu vidéo en vraie 4K et de la « réalité virtuelle en haute fidélité ». 18 mois plus tard, la VR sur Xbox One semble définitivement morte et enterrée, mais est-ce vraiment triste ?

 

Il y a encore quelques poignées de mois, la réalité virtuelle étaient au centre de nombreuses discussions. Même Microsoft avait emboîté le pas avec HoloLens, son alternative en réalité augmentée, plus prometteuse, mais peut-être un peu trop en avance sur son temps. En juin 2015, nous avions même testé la bête à l’E3 et quelques heures auparavant, Microsoft était sur scène à l’E3 pour présenter une démo de son casque avec le jeu Minecraft.

 

Nous sommes maintenant quelques années plus tard et Microsoft ne communique presque plus sur l’usage de son casque de réalité augmentée en jeu vidéo, et semble avoir mis de côté la réalité virtuelle sur la console Xbox, pourtant un argument commercial l’an dernier. Qu’est-ce qui a pu se passer ?

 

Les sources de Cnet semblent en avoir appris davantage tout récemment. D’après des personnes familières avec le projet, Microsoft a bien cherché ces dernières années à créer un casque de réalité virtuelle avec des partenaires. Les spécifications techniques de l’écran étaient même apparemment assez bonnes, mais pas encore au niveau des casques Oculus Rift ou HTC Vive. C’est un peu plus tôt cette année que Microsoft aurait décidé de mettre la réalité virtuelle en stand-by, en attendant une technologie plus mature, notamment quant à la faisabilité de casques sans fil.

 

En juin dernier, Mike Ybarra, vice-président de Xbox, s’expliquait sur l’absence de réalité virtuelle sur Xbox. Il évoquait « de nombreux défis à relever avant d’amener la technologie dans le salon » et que la priorité était donnée aux investissements du côté de la plateforme Windows. Différents casques sont aujourd’hui compatibles sur PC avec le programme Windows Mixed Reality. Ce sont 2500 jeux et expériences qui sont jouables sur PC et Steam, mais rien encore du côté de la Xbox.

 

S’il fallait de nouveau une confirmation, Mike Nichols, Chief marketing officer chez Xbox confirmait en juin dernier que Microsoft n’avait rien de prévu concernant la réalité virtuelle ou la réalité mixte sur Xbox.

 

Est-ce vraiment triste ? Est-ce que suffisamment de joueurs Xbox souhaitent voir arriver la VR sur leur console ? Difficile à quantifier aujourd’hui mais une chose est sûre, le marché ne semble pas encore assez mûr pour que Microsoft juge nécessaire de réaliser de gros investissements. Les acteurs de la réalité virtuelle admettent que le marché ne progresse pas aussi vite qu’escompté et ni Oculus ni HTC ne communiquent leurs volumes de ventes. Seul Sony a annoncé il y a quelques semaines avoir écoulé 3 millions de casques PlayStation VR.

 

En juillet dernier, HTC avait même été contraint de sortir de son silence suite à des rapports en demi-teinte sur le succès de la VR, et des chiffres de vente en baisse. Mais la réponse d’HTC ne fut pas des plus convaincantes et n’apportait toujours aucun chiffre de vente. « Ces choses-là prennent du temps » indiquait alors HTC, en promettant un avenir radieux à la VR, dans un marché qui ne faisait que commencer.

 

Oui, Microsoft a exploré plusieurs pistes de VR/AR, mais ne semble pas encore avoir trouvé la formule idéale pour investir massivement sur ces créneaux pour le moment. Le marché n’en est qu’à ses débuts et Sony lui-même a avoué ne pas avoir vendu autant de casques qu’espéré. Si Microsoft souhaite attendre la disponibilité d’une technologie meilleure et un marché plus mûr pour amener la VR sur Xbox, il reste pour l’instant l’univers du PC sous Windows pour expérimenter la VR chez Microsoft.

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