La réalité virtuelle pour décrypter le vol des premiers oiseaux

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La réalité virtuelle pour décrypter le vol des premiers oiseaux

En utilisant les techniques de réalité virtuelle, les paléontologues espèrent décrypter l'évolution du vol en analysant celui d'une des toutes premières créatures qui a quitté le sol.

ARCHÉOPTÉRYX. Il y a 150 millions d'années, l'archéoptéryx a fait partie des premières créatures terrestres à avoir expérimenté le vol. Les paléontologues débattent encore de sa position phylogénétique et il est classé tantôt comme un dinosaure à plumes et tantôt à la racine de l'arbre évolutif des oiseaux. Une certitude cependant, la bête avait bel et bien des plumes, probablement noires, et une aptitude certaine au vol. Est-ce qu'il battait des ailes ? Ou bien se contentait-il de planer ? C'est encore un sujet pas complètement éclairci.

Des hologrammes animés et interactifs

Pour essayer de mieux décrypter le vol de l'archéoptéryx, Ryan Carney de l'université de Floride du Sud a numérisé un des fossiles de cet animal préhistorique à l'aide de plusieurs méthodes différentes : scanner, laser, photogrammétrie. Il a ainsi créé des hologrammes animés et interactifs qui vont permettre aux chercheurs et aux étudiants de mieux visualiser l'anatomie et les mouvements des ailes de ces fossiles, jalousement gardés dans les musées qui les détiennent. Le scientifique a d'ailleurs introduit ces hologrammes dans ses cours et ses élèves peuvent dès maintenant les manipuler. Pour les mettre au point, il a utilisé les mêmes techniques que celles employées pour créer les maquettes des objets imprimés en 3D. Cette méthode novatrice pourrait être utilisée dans bien d'autres domaines.

Ce qu'a d'ailleurs relevé la National Geographic Society qui vient de lui accorder le prix "Emerging Explorers" récompensant les avancées scientifiques prometteuses

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