"La bibliothèque, la nuit", voyage immersif à Nantes

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"La bibliothèque, la nuit", voyage immersif à Nantes
14 Octobre, 2017
©Nicolas Patault

 

Inspiré du livre La Bibliothèque, la nuit d’Alberto Manguel, la BnF propose à la Cité des congrès de Nantes une aventure unique entre réel et imaginaire dans dix bibliothèques du monde.

 

Dans une salle d’études perdue au milieu d’une forêt imaginaire, l’exposition « La bibliothèque, la nuit », inspirée du livre d’Alberto Manguel (Actes Sud, 2006) découverte au printemps à la Bibliothèque nationale de France à Paris, est maintenant visible à Nantes (voir les infos pratiques en fin d'article).

 

Par terre, autour des troncs d’arbres factices, les feuilles sont remplacées par des pages de livre. Le silence domine, seulement perturbé par le souffle d’un vent imaginaire. À chaque table, un casque de réalité virtuelle, appelé Oculus Rift, permet de plonger dans un nouveau monde.

 

« Je découvre, avec ce nouvel outil, une façon de prolonger la lecture du livre d’Alberto », précise le metteur en scène québécois Robert Lepage, présent lors de la présentation de l’exposition à Paris. Un périple à 360 degrés commence, et dix bibliothèques impressionnantes, réelles ou inventées, s’offrent au visiteur. Il suffit de fixer son regard sur un des logos qui les représentent, et l’aventure se déclenche.

 

Dans l’obscurité, seule une table basse est visible. Sur elle, le plan de la bibliothèque Sainte-Geneviève. En quelques secondes, il prend forme, d’abord par le dessin, puis par l’image. Unique, l’expérience est à la fois sensorielle et intellectuelle.

 

Le voyage se poursuit au ­Danemark, à la bibliothèque universitaire de Copenhague. En hauteur, les pieds dans le vide, le visiteur aperçoit des étudiants sur leurs ordinateurs. Les livres sont des figurants. Pour symboliser cette suprématie de la modernité sur l’ancien, des fantômes apparaissent aux quatre coins de la bibliothèque.

 

Comme pour chacune des dix destinations, la voix d’Alberto Manguel guide le visiteur. À Washington, le Canadien d’origine argentine souffle que « toute bibliothèque est une victoire sur le temps ». Il décrit ainsi l’architecture incroyable de ce lieu, notamment son dôme majestueux.

 

Tous ces changements spatiaux donnent parfois la nausée. L’occasion de retirer son casque et de reprendre ses esprits. À peine remis, l’exposition bascule dans l’irréel. Rendez-vous dans la bibliothèque du sous-marin Nautilus du capitaine Nemo, issu du livre de Jules Verne, Vingt mille lieues sous les mers. L’illusion fonctionne parfaitement et émerveille au premier coup d’œil.

 

À Alexandrie, la vidéo teste la résistance au vertige du visiteur en partant de l’espace pour ­atterrir au milieu des parchemins d’époque. Vertigineux. Entre intimité et immensité, l’immersion dans ces espaces consacrés aux livres permet de découvrir plusieurs trésors culturels tout en restant immobile par le corps mais actif par le regard.

 

Amis de longue date, Robert Lepage et Alberto Manguel ont d’abord présenté cette exposition à la Grande Bibliothèque de Montréal. « J’ai connu deux génies dans ma vie. Jorge Luis Borges et Robert Lepage, avoue l’écrivain. J’ai vu l’exposition à Montréal. J’étais en larmes. Je savais que mon livre était fini parce que Robert l’a fait renaître. »

 

Le metteur en scène est parvenu à construire une expérimentation entre temps et espace, en adéquation avec l’œuvre de Manguel. « L’idée n’était pas de faire un compte rendu de cette œuvre mais de prolonger sa lecture », souligne le Québécois. Le texte de Manguel demeure le socle de cette exposition. « La bibliothèque reste comme l’ancrage de la vérité », déclare l’auteur. Grâce à Robert Lepage, cette vérité a pris corps sous nos yeux.

 

Le Lieu Unique (en coréalisation avec La Cité des Congrès de Nantes) - Quai Ferdinand-Favre - Nantes
Jusqu'au 7 janvier 2018 - 5 euros
Séances à 15h30, 17h30 et 19h
Billetterie en ligne, sur place ou au 02 40 12 14 34

 

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