Découvrir Mars en réalité virtuelle

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Découvrir Mars en réalité virtuelle
23 Octobre, 2017

Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, a collaboré avec Google pour produire Access Mars, une nouvelle façon de découvrir la planète rouge.

 

Access Mars offre la possibilité de suivre à la trace le parcours du module Curiosity et d'observer la planète rouge à travers les caméras de l'engin. Au départ, l'application (dans une version plus "pro" appelée OnSight) était utilisée par les scientifiques de la Nasa qui travaillent sur Curiosity mais l'agence américaine a développé en collaboration avec Google une version grand public compatible avec les ordinateurs de bureau, les mobiles et surtout les casques de réalité virtuelle.  

Access Mars permet à toute personne ayant une connexion Internet de faire une visite guidée en vivant l'expérience des scientifiques. Un court film explique ce que le rover Curiosity fait et détaille son atterrissage spectaculaire en 2012. Les utilisateurs peuvent également visiter les quatre sites qui ont marqué le parcours du Mars Science Laboratory (autre nom de l'engin) : son site d'arrivée, la zone des buttes Murray qui rappelle à s'y méprendre les paysages de l'Ouest américain, l'affleurement de Pahrump Hills et la région Marias Pass.

 

Sur ses sites apparaissent des icônes identifiant les objets d'intérêt scientifique, comme des affleurements rocheux et des fissures de boue, sur lesquels Curiosity s'est penché. En outre, le dernier emplacement du rover sur le bas Mont Sharp sera périodiquement mis à jour pour refléter les progrès de la mission. Access Mars a été créé à partir de données collectées par le Jet Propulsion Laboratory et s'appuie sur WebVR, une interface de programmation open source, qui permet d'adapter la réalité virtuelle aux navigateurs Internet.

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