TPcast, enfin disponible en France. Convaincant ?

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TPcast, enfin disponible en France. Convaincant ?
07 Octobre, 2017

TPcast : l'accessoire qui enlève les fils du HTC Vive arrive en France

Enfin libres de nos mouvements

Dévoilé il y a quelques mois, l'accessoire TPCast pour le HTC Vive était jusqu'à présent réservé au marché chinois. Bonne nouvelle, il sera disponible d'ici quelques semaines en France. Présentation et impressions.

 

Le HTC Vive a beau être un excellent casque de réalité virtuelle et proposer un haut niveau d'immersion, il restait jusqu'à présent fermement relié à un PC via un long cordon. À l'usage, ce dernier empêche des mouvements totalement libres, puisque l'on passe son temps à se repositionner dans l'espace pour éviter de se prendre les pieds dans les fils.

Sur le papier, cela n'a l'air de rien, mais pour une expérience de réalité virtuelle qui mise énormément sur le "room-scale" (possibilité de se déplacer dans toute une pièce, sur plusieurs m²), cela reste un vrai problème.

Un défaut qui est en passe d'être réglé grâce au TPCast, un accessoire qui se fixe au-dessus du casque et permet à ce dernier de communiquer sans fil avec le PC pour transmettre ses données et recevoir les images devant s'afficher sur ses écrans.

 

Dévoilé il y a près d'un an, le TPCast nous vient de Chine et sort officiellement en France d'ici la fin du mois d'octobre. LDLC a la primeur de sa commercialisation et il est d'ailleurs possible de le précommander pour 349 €. Un prix qui peut sembler élevé, mais peut se justifier par la présence d'une technologie de pointe offrant un résultat très convaincant. 

 

Nous avons ainsi eu l'occasion d'essayer l'accessoire durant une demie heure environ, et le résultat a été sans appel : sans fil, le Vive offre une expérience VR encore plus efficace et il est enfin possible de se retourner plusieurs fois d'affilée sans risque de se retrouver emmêlé.

La latence est annoncée à moins de 2il y'ams et nous n'avons effectivement constaté aucun souci de ce point de vue. Que ce soit sur Raw Data ou Space Pirate Trainer, deux jeux d'action très nerveux, la réactivité nous a paru excellente et il n'y avait virtuellement pas de différence avec un Vive directement branché au PC. En plus d'un petit boîtier noir à fixer sur le casque, le TPCast se compose d'un émetteur à relier au boitier de connexion du Vive, qui doit ensuite être fixé sur l'un des émetteurs "Lighthouse".

 

Cela implique donc que l'un des Lighthouse doit être positionné assez proche du PC. Un autre boitier, de type routeur, fait ensuite le lien et utilise une technologie de transmission sans fil développée par la société Sibeam, qui utilise la bande de fréquences des 60 GHz. Un équivalent propriétaire du WiGig qui permet, à une portée de moins de 10 mètres, de profiter de débit allant jusqu'à 4,6 Gbits/s.

 

Un très bon produit... à moyen terme

Qui dit "sans fil" dit nécessairement la présence d'une batterie. C'est ici le seul câble à relier au Vive, puisqu'une batterie externe — offrant une autonomie théorique de 5 heures — se connecte à l'accessoire. Assez volumineuse, elle se glisse toutefois facilement dans une large poche de pantalon ou dans une ceinture spécifique.

La première installation semble en revanche relativement complexe (une vidéo explicative de plus de 8 minutes est proposée) et il faut également installer une application spécifique sur le PC. 

 

Le TPCast est donc un accessoire vraiment convaincant — à 350 €, certes —, puisqu'il permet pour la première fois d'utiliser efficacement le HTC Vive sans avoir à le relier directement à un ordinateur.

Reste à savoir, désormais, si un tel produit à un intérêt sur le long terme, puisque des casques VR haut de gamme de nouvelle génération pourraient bien être présentés dans les mois à venir, et auraient toutes les chances d'intégrer directement un tel dispositif.

 

 

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