Regarder les fonds sous-marins en réalité augmentée

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Regarder les fonds sous-marins en réalité augmentée
02 Juillet, 2017
Un drone d'exploration sous-marine capable de descendre à 150m de fond ©BLUEYE ROBOTICS

 

L'entreprise norvégienne Blueye robotics entend commercialiser à partir de janvier 2018 un robot d'exploration sous-marine capable de plonger à 150m.

Avec les drones grand public d'aujourd'hui, il n'est plus nécessaire de s'offrir un tour en hélicoptère pour contempler de fantastiques paysages depuis le ciel. Et ce qui est vrai dans les airs commence à l'être aussi dans l'eau... Blueye Robotics vient d'annoncer l'arrivée prochaine sur le marché d'un "drone sous marin grand public capable d'atteindre des profondeurs jamais observées par des non scientifiques". Et pour cause cet engin de 8 kilos baptisé "Blueye Pioneer" qui semble issu du croisement entre une machine à coudre et un sanibroyeur (!) serait capable de plonger 5 fois plus bas (ndlr : que le Power Ray ) et d'atteindre, donc, les 150 mètres de profondeur.

Un drone câblé, parce que les ondes radio ne se propagent pas dans l'eau

Comme on peut le voir dans la vidéo de démonstration ci-dessus, le drone se pilote depuis la surface à l'aide d'un câble (car les ondes radio ne se propagent pas dans l'eau) qui doit former une belle bobine sur le pont du navire si l'objectif est effectivement de descendre à 150 mètres. Le flux vidéo récupéré via ce câble est transmis jusqu'à une bouée qui flotte en surface, surmontée d'une antenne radio d'une portée d'une trentaine de mètres. Les images sont alors transmises sans fil jusqu'à un smartphone, une tablette, un ordinateur, ou des lunettes de réalité virtuelle. Les commandes envoyées à la machine suivent le chemin inverse. 

 

Les concepteurs de ce projet précisent que la vidéo est au préalable passée à la moulinette d'un algorithme de traitement d'image qui corrige la distorsion chromatique liée à la profondeur. En effet, plus l'on plonge profond, plus la longueur d'onde correspondant au rouge disparaît, ce qui explique que beaucoup des images des abysses apparaissent comme teintées de bleu ou de vert. En ajoutant artificiellement du rouge aux images, celles-ci sont restituées en couleurs plus proches de la réalité. Naturellement, le drone est pourvu de LEDs pour éclairer sa zone d'exploration. Mû par deux propulseurs (un troisième ne sert qu'à la sustentation), il peut se déplacer à 2,5 mètres par seconde (9 km/h). Sa centrale inertielle lui permet de conserver une position verticale pendant sa plongée qui peut durer "au moins deux heures" sur une seule charge batterie. Il faudra tout de même débourser 3500 dollars pour vous procurer une telle machine, dont la production est prévue pour janvier prochain.

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