L'holoportation reste à l'ordre du jour pour Microsoft

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L'holoportation reste à l'ordre du jour pour Microsoft
24 Février, 2018
Microsoft promet une année ambitieuse sur le front de la réalité mixte. Et, apparemment, l'holoportation/téléportation fait toujours partie de sa vision.

 

Microsoft vise grand dans le concept de vidéos du futur, en particulier quand il s'agit de sa vision de l'avenir de la réalité augmentée/mixte.

 

Vous vous souvenez de la vidéo diffusée à la mi-2016 ? Elle y montrait un monde dans lequel des cadres portant des casques de réalité augmentée comme HoloLens et des casques de réalité virtuelle pouvaient se téléporter depuis des sites distants et travailler ensemble, côte à côte, virtuellement. Ce scénario est la manifestation ultime de ce que les responsables de Microsoft appellent la "réalité mixte".

 

Holoportation : du rêve à la réalité 

Alex Kipman, Microsoft Technical Fellow à la tête de l'activité HoloLens et réalité mixte (MR), prévoit que 2018 sera l'année où ce type de scénarios passera du rêve à la réalité.

 

Dans un article de blog du 20 février consacré à ses prévisions, Kipman écrit que Microsoft fera des progrès sur trois fronts en 2018 : MR + IA [MR ou Mixd Reality]; AR + VR; et la communication immersive.

 

Une grande partie de ces prévisions cochent les sujets brûlants du tableau à buzzwords de Microsoft. Intelligent cloud/intelligent edge, "nuage de réalité mixte", "transcender le temps et l'espace" - juste un autre jour à Redmond...

 

Microsoft a déjà annoncé que la prochaine version de HoloLens (attendue fin 2018 ou 2019) comprendrait un coprocesseur IA pour améliorer sa capacité à traiter localement des tâches gourmandes en données. Et les responsables continuent de parler du core Windows 10 partagé sur HoloLens et des terminaux de réalité mixte comme le moyen de permettre des scénarios de communication multi-terminaux tels que présentés dans la démo vidéo.

 

Ce qui m'intéresse le plus, c'est de savoir comment Microsoft parvient à fournir le volet d'holoportation/téléportation de ses scénarios AR/MR.

 

Certains se souviennent peut-être que Microsoft Research avait fait des investissements substantiels dans l'holoportation, présentant plusieurs preuves de concept dans ce domaine.

 

Mais à la mi-2016, la majorité des chercheurs travaillant sur l'holoportation chez Microsoft ont quitté la société pour créer une discrète start-up appelée PerceptiveIO. Tout récemment, le site PerceptiveIO et ses comptes Twitter ont viré au noir, sans explication.

 

(Une vidéo présentant le travail de PerceptiveIO a été mise en ligne sur YouTube à la fin janvier, comme l'a noté Next Reality News.) Les salariés déclarant travailler pour la startup apparaissent toujours membres du personnel de PerceptiveIO sur leurs profils LinkedIn.

 

(Selon certaines affirmations, les membres de l'équipe PerceptiveIO travaillent désormais chez Google, comme l'indique "The Walking Cat" sur Twitter. Je n'ai cependant pas été en mesure de le confirmer.)

 

Téléportation mobile grâce à HoloLens 

En novembre 2016, Microsoft a publié une vidéo de ses travaux sur "l'holoportation mobile" dans laquelle ses chercheurs restants étaient engagés. La vidéo met en scène un individu holoporté depuis une voiture dans un autre scénario alors que la voiture continue de se déplacer. Depuis cette vidéo, je n'ai plus rien entendu de nouveau sur les développements de Microsoft dans le domaine de l'holoportation.

 

L'année dernière, Microsoft a acheté AltSpaceVR, un fournisseur de "réalité virtuelle sociale". Cette acquisition semble être la pierre angulaire de la composante "communications immersives" de la stratégie réalité mixte de Microsoft à laquelle Kipman se réfère dans son article de blog.

 

Ce que fait AltSpaceVR est similaire d'une certaine manière aux capacités d'holoportation que Microsoft a présentées ces dernières années. Il s'agit peut-être de la nouvelle façon grâce à laquelle Microsoft entend atteindre cet objectif final (auquel il se réfère désormais avec la "téléportation").

 

Il sera intéressant de voir quel fournisseur finira en premier par trouver un moyen de commercialiser le concept d'holoportation, et par quels procédés. Google I/O et Build 2018 se déroulant la même semaine en mai, peut-être des démos d'holoportation s'affronteront-elles en duel.

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