Cloud VR : en Chine, HTC Vive se débarrasse du PC

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Cloud VR : en Chine, HTC Vive se débarrasse du PC
22 Septembre, 2017

On ne vous apprend sans doute rien, mais la réalité virtuelle est pour le moment un loisir qui coûte cher, surtout si l'on veut profiter d'une expérience haut de gamme. Entre l'achat d'un casque à 400 € minimum et l'obligation de posséder un PC suffisamment bien équipé, la facture monte très vite et il est très difficile de s'en sortir pour moins de 1000 €. Le HTC Vive est d'ailleurs le produit grand public le plus onéreux du marché, puisqu'il se négocie aux alentours de 700 €. Un investissement élevé pour le consommateur, dont le constructeur taïwanais a pleinement conscience, d'où la tentative de proposer d'autres modèles économiques. 

HTC vient ainsi d'annoncer un partenariat avec Dalian Television et Beijing Cyber Cloud, afin de proposer le premier système de "Cloud VR" par abonnement. Prenez le principe désormais bien connu du cloud-gaming — type GeForce Now ou Shadow —, appliquez-le à la réalité virtuelle et vous aurez une bonne idée de l'orientation de ce nouveau service. Les utilisateurs pourront ainsi profiter d'une box Viveport entièrement dédiée à VR, qui délivre une connexion à 60 Mbps. Assez classiquement, les images sont transmises depuis un serveur vers l'écran du casque de réalité virtuelle, et tous les calculs se font donc à distance.

Tout cela a bien évidemment un coût : la location de la box et du HTC Vive requiert une caution de 3000 yuans (l'équivalent de 380 €) et un prélèvement mensuel de 500 yuans (environ 63 €). Un tarif qui peut sembler élevé pour un usage exclusivement dédié à la réalité virtuelle, d'autant plus que la qualité de la connexion est d'une importance primordiale et se doit donc d'être d'une stabilité à toute épreuve. Rappelons en effet que la réalité virtuelle réclame un temps de latence extrêmement faible pour éviter les effets de cinétose. Il faudra également que le flux vidéo ne soit pas trop compressé afin que le rendu final ne soit pas altéré. Bref, encore de multiples inconnues, mais une idée qui semble bonne et une piste à suivre pour la démocratisation de la VR. Sans grande surprise, ce service est pour le moment exclusif à la Chine, et plus précisément à la ville de Dalian.

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