Niantic veut envahir nos rues avec Harry Potter

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Niantic veut envahir nos rues avec Harry Potter
02 Décembre, 2017

Niantic, le concepteur de Pokemon Go, vient de lever 200 millions auprès de plusieurs investisseurs. Projet phare: le lancement en 2018 d’un nouveau jeu en réalité augmentée autour de Harry Potter.

 

Après l’engouement planétaire début 2016 pour Pokemon go, l’éditeur Niantic espère faire basculer le monde dans une chasse d’un nouveau genre, toujours avec pour seule arme un smartphone. Exit les petits monstres colorés, Niantic promet cette fois-ci une immersion dans l’univers ésotérique du plus célèbre des sorciers, via le projet «Harry Potter: wizards unite». Au programme pour 2018 donc, comme expliqué sur le site du concepteur, «apprendre à jeter des sorts, trouver et combattre des bêtes légendaire, et constituer des équipes pour terrasser de puissants ennemis.

 

La base technologique de Pokemon Go, association de la réalité augmentée avec la géolocalisation, sera conservée. En revanche l’éditeur dispose de moyens plus conséquents pour mener à bout l’initiative. D’une part, Niantic co-développera le jeu avec Warner Bros Interactive. D’autre part, la société vient de lever 200 millions de dollars, selon le Wall Street Journal, lors d’un tour de table mené par Spark Capital et incluant notamment Meritech et Founders Fund. De plus, Niantic s’est également porté acquéreur au printemps 2017 d’Evertoon, une app qui permet de personnaliser son avatar et ainsi optimiser l’expérience utilisateur.

 

Un succès économique, mais des accidents coûteux

Avec Harry Potter, Niantic fait son retour en s’appropriant une icône de la génération 12-35, cœur de cible des app de jeux, avec pour objectif de rééditer le coup de 2016, quand Pokemon Go avait fait exploser les statistiques du gaming sur mobile: plus de 650 millions de téléchargements, le milliard de dollars de revenus atteint au bout de seulement sept mois, plus rapide que Candy Crush Saga et Puzzles & Dragons. Le 21 juillet 2016, pic de la folie Pokemon Go, 45 millions d’êtres humains ont chassé le Pokemon dans le monde.

 

Reste la face accidentogène de l’immersion ludique dans la réalité augmentée sur la place publique, évoquée à plusieurs reprises l’an passé. Mara Faccio et John McConnell, deux économistes de l'Université de Purdue située à West Lafayette dans l'Indiana, ont publié une étude sur 148 jours dans l’Etat, qui montre qu’aux abords des pokéstops, 134 accidents de la route ayant occasionnés deux morts et 31 blessés peuvent être imputés au jeu. Les deux chercheurs par extrapolation estiment le coût de Pokemon Go pour la société entre 2 et 7,3 milliards sur le seul territoire américain. 

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