Drone Arena fait des courses de drones en VR à Lille

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Drone Arena fait des courses de drones en VR à Lille
16 Octobre, 2017

Drone Arena, un circuit intérieur de drones a ouvert à Marcq-en-Barœul, près de Lille. La prise en main des appareils est instantanée. Il en coûte 22 euros la demi-heure.

 

La société Place2Fly, créée par quatre passionnés de drones, vient d'ouvrir Drone Arena à Marcq-en-Baroeul près de Lille, le premier circuit intérieur en Europe - voire au monde - de drones en immersion, qui soit dédié aux loisirs. Dans une petite pièce obscure, six fauteuils baquets équipés d'un volant et de deux pédales s'alignent, séparés par une grande vitre du circuit situé dans un espace de 700 mètres carrés.

 

Dans le noir, on y devine la piste éclairée par endroits de néons colorés. Le joueur chausse son masque de réalité virtuelle, appuie sur un bouton et d'un coup le drone décolle à 1 mètre du sol. Il peut alors démarrer sa course évoluant grâce aux pédales et au volant, en suivant le parcours lumineux, jalonné de chicanes, porte ou tunnel... essayant de dépasser les autres joueurs.

 

Quadricoptère multirotor

Chaque drone, de couleur différente, fluorescente, est équipé d'une caméra qui retransmet en temps réel les images dans le masque vidéo du pilote. « C'est comme s'il était lui-même dans le drone », explique Gauthier Legrand, fondateur du blog MonDrone et actionnaire majoritaire (38 %) de Place2Fly. Il a fallu deux ans de R&D et plusieurs prototypes pour mettre au point ce drone très spécifique. « C'est un quadricoptère multirotor, conçu pour être à la fois très léger (70 g) et très résistant pour supporter les chocs avec les autres drones ou contre les parois », ajoute Gauthier Legrand. 

 

« Le but n'est pas du tout d'apprendre à piloter un drone [comme cela se fait tout près de là en Belgique, NDLR], ni d'offrir un lieu indoor pour les spécialistes, mais que tout néophyte puisse vivre les sensations d'un vol en drone. Nous voulons démocratiser le pilotage en immersion », commente-t-il encore. Il en coûte 22 euros la demi-heure, 20 euros par personne pour un groupe de six, le prix de dix minutes de karting.

 

Ouverture mi-septembre

Drone Arena, qui a nécessité un investissement de 400.000 euros, a déjà attiré près de 300 joueurs depuis son ouverture mi-septembre. Les quatre fondateurs ciblent le grand public, les groupes pour des anniversaires par exemple - à partir de dix ans - mais aussi les entreprises pour des « team buildings ».

 

Place2Fly, qui rode encore son concept, compte faire évoluer les parcours, ajouter des évolutions techniques, introduire des interactions entre joueurs. La petite société envisage déjà de dupliquer ce Drone Arena dans d'autres villes, soit en propre - avec déjà des contacts près de Toulouse, où vit un des actionnaires -, soit en franchise, avec là aussi déjà des contacts à Paris.

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