Comment Microsoft exploite sa pépite Minecraft

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Comment Microsoft exploite sa pépite Minecraft
02 Mai, 2017

Le géant de Redmond a encore enrichi l'écosystème de son jeu vidéo à succès en lançant récemment une place de marché.

Voilà un jeu qui a fait très tôt le pari du mobile. Et avec quel succès ! Racheté pour 2,5 milliards de dollars par Microsoft en septembre 2014, Minecraft est devenu un blockbuster. L'ensemble des déclinaisons du jeu, qui plonge le joueur dans un univers composé de blocs en 3D pixellisés où il se mue en architecte bâtissant un monde à sa guise, se sont écoulées depuis ses débuts à 122 millions d'exemplaires, ce qui en fait l'un des jeux vidéo les plus vendus de tous les temps. Et plus de 40 millions de personnes jouent à Minecraft tous les mois.

La success-story démarre en 2009. La toute première version du jeu est l'oeuvre de Markus Persson qui la développe alors qu'il travaille pour King, l'éditeur de la saga Candy Crush. Derrière, il crée le studio Mojang avec deux associés. Dès 2011, la société lance son titre sur les boutiques mobiles (App Store, Google Play Store) et sur ordinateur, avant même de débarquer sur les consoles Xbox 360 et la PlayStation 3 en 2012 et 2013.

« Minecraft Coins »

Le 11 mai prochain, le jeu sortira sur la Switch, la dernière console de Nintendo. Minecraft est aussi disponible sur l'Apple TV et en réalité virtuelle (une déclinaison est déjà disponible sur les casques Oculus Rift et Samsung Gear). L'an dernier, Microsoft a aussi lancé Minecraft : Education Edition, une version destinée aux salles de classe américaines. Dernier exemple de cette diversification menée tambour battant, la place de marché dédiée dont Microsoft vient d'annoncer le lancement. Neuf créateurs agréés par le géant de la tech vont avoir la possibilité de vendre leurs contenus : des « mondes » à explorer, ou divers objets utilisables dans le jeu.

Sur cette boutique en ligne, les joueurs pourront acheter les contenus de ces neuf créateurs, mais aussi vendre leurs propres créations. Pour pouvoir commercer sur Minecraft Marketplace, l'utilisateur devra convertir de l'argent réel en Minecraft Coins.

L'activisme de Microsoft s'explique aisément. Le géant américain se sert de Minecraft pour attirer des joueurs sur son réseau de jeux en ligne Xbox Live. «  Les revenus issus de l'activité jeu vidéo ont augmenté de 4 %, tirés par la croissance de Xbox Live », a souligné Microsoft à l'occasion de la publication de ses résultats trimestriels jeudi dernier. Le succès de Minecraft permet au groupe de Redmond de voir ses activités jeux vidéo continuer à croître, alors même que les ventes de ses consoles de salon (Xbox One, Xbox 360) diminuent. De quoi inciter Microsoft à accélérer encore son exploitation commerciale.

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