Start-ups : la fin du modèle américain

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Start-ups : la fin du modèle américain
13 Novembre, 2017
Crédit Image : David Parkins

 

Derrière les géants du Net, la Silicon Valley ne parvient plus à faire émerger une nouvelle génération d'entreprises de premier plan.

 

Tandis que la France s'enorgueillit de devenir une «start-up nation», les États-Unis déchantent. Sous la plume d'un chroniqueur, le blog TechCruch s'interroge sur la «fin de l'ère de start-up». «Ici, nous avons le sentiment que l'âge d'or est révolu.»

Avant lui, le New York Times le blog Backchannel de Wired et Vox.com avaient eux aussi fait part de leurs craintes.

 

Tous se livrent au même constat. Le Web est dominé par quelques grandes puissances, les fameux Gafa, qui rachètent à tour de bras tout ce qu'il y a d'un peu nouveau et tuent leurs futurs concurrents dans l'œuf. Microsoft et Apple ont appris de leurs erreurs, alors que Google, Facebook et Amazon réalisent un parcours sans-faute. Né au temps des PC, chacun a su s'appuyer sur les smartphones pour devenir dans son domaine indétrônable.

 

Une génération perdue

Le quintette du Web, dont le plus jeune s'apprête à fêter ses 15 ans, a ramassé les meilleurs fruits qui s'offraient à eux. Leurs dirigeants ont résisté aux vents contraires, se sont joués des menaces et ont soufflé toute concurrence dans les services Internet, le matériel et les logiciels grand public, à coup de rachats à plusieurs milliards de dollars. WhatsApp, Instagram, Waze, DeepMind, Beats et tant d'autres sont venus les renforcer. Dans l'intelligence artificielle, les voitures autonomes, la réalité virtuelle et augmentée, rien ne paraît pouvoir les désarçonner. 

 

Résultat? Aux États-Unis, le nombre de création d'entreprises et l'emploi dans les PME reculent, au profit des grands groupes. Les entrées en Bourse font du surplace et la liste des licornes, ces start-up privées valorisées plus d'un milliard de dollars, commence à s'apparenter à une liste de vieilles gloires.

Cela fait dix ans que l'on se réfère aux mêmes réussites: Airbnb, Uber, Pinterest… Une génération perdue se constitue, et les regards se tournent plus souvent vers l'Europe, la Chine, l'Inde ou l'Afrique.

 

Ce retournement de situation remet en cause le modèle de la start-up américaine. Celui qui poussait les jeunes créateurs d'entreprises du monde entier à s'imaginer comme les Bill Gates, Larry Page ou Mark Zuckerberg de demain, capables de tout renverser sur leur passage. Les nouveaux exemples à suivre, comme Stripe ou Slack, se font rares. Le dernier à avoir refusé de rendre les armes, le PDG de Snapchat Evan Spiegel, vient d'essuyer une baisse de 25% de sa fortune. Ne s'improvise plus Steve Jobs qui veut.

 

Le modèle français

En Europe et France, où l'on a raté dans les grandes largeurs la vague des services Internet, le discours autour des start-up reste empreint d'une certaine insouciance, bien loin du pessimisme qui affleure de l'autre côté de l'Atlantique.

Chez les jeunes entrepreneurs, on éduque toujours à «penser mondial», en diffusant les codes de la Silicon Valley. Au détour des conférences Web, dans les allocutions des politiques, subsiste encore l'idée que les prochains Gafas - la multinationale innovante et tentaculaire - germeront dans l'un de ces innombrables incubateurs ayant éclos sur le territoire.

 

Il y a toujours du sens à vouloir devenir une «start-up nation». En trois ans, la communication autour de la French Tech a permis d'apporter un regain de confiance dans l'entrepreneuriat numérique. Le retard français en la matière était considérable.

L'an dernier, le nombre de création d'entreprises est reparti à la hausse. Les opportunités, dans la fintech, les cryptomonnaies, la santé, sont nombreuses, et les freins au démarrage ont été levés. Quelque 700 tours de table seront signés en 2017, 35% de plus en un an. Il est désormais plus simple de trouver un financement qu'une bonne idée.

 

Les doutes de Silicon Valley devraient être l'occasion de changer de références. À quoi bon rester rivé sur un modèle sans grande diversité, qui n'est même plus sûr de lui-même? Les réussites françaises sont le fait d'entrepreneurs patients, qui n'ont pas cherché à être le Uber et le Airbnb de tout et n'importe quoi, sans rogner sur leurs ambitions.

Mieux vaut déjà apprendre à célébrer OVH, Sigfox, Devialet et Actility, s'inspirer de leurs parcours, de leurs succès et de leurs échecs, que de se référer sans cesse à des entreprises sans commune mesure, ayant bénéficié d'une chance unique dans l'histoire entrepreneuriale.

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