Magic Leap et Microsoft en lice pour l'armée US

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Magic Leap et Microsoft en lice pour l'armée US
01 Octobre, 2018
L'HoloLens de Microsoft est commercialisé depuis la fin 2016 mais n'a pas trouvé d'application commerciale grand public. - AFP Freek van den Bergh

 

Ce contrat de 500 millions de dollars peut favoriser l'émergence d'un secteur qui n'a pas fait ses preuves commerciales auprès du grand public.

 

Qui va décrocher le gros lot ? Magic Leap et Microsoft sont en lice pour obtenir un contrat d'importance auprès de l'armée américaine, qui souhaite équiper ses soldats de casque de  réalité augmentée.

 

L'armée américaine espère en effet abaisser « la létalité (de ses soldats NDLR) en renforçant leur capacité à détecter, décider et agir avant l'ennemi », selon un descriptif publié par l'armée.

 

Parmi les caractéristiques dont devront disposer les casques du programme baptisé HUD 3.0 (pour « Heads Up Device »), figurent la possibilité d'afficher des cartes virtuelles ou encore des aides à la visée. Le contrat porte sur 100.000 unités pour un total de 500 millions d'euros.

 

Pour Microsft comme pour Magic Leap, il s'agit d'une opportunité pour s'installer dans un secteur qu'elles tentent d'occuper depuis plusieurs années, mais dont la technologie est encore balbutiante et n'a pas encore trouvé d'application commerciale convaincante.

 

La place modeste de Microsoft

L'HoloLens de Microsoft, commercialisé depuis la fin 2016, n'a pour l'instant trouvé  qu'une modeste place sur le marché du B2B  avec des applications comme la formation, l'aide à la vente ou encore la collaboration en entreprise. En 2015, la firme de Redmond avait bien fait une démonstration d'une partie du jeu vidéo Minecraft (sorte de Lego virtuel) joué avec son casque de réalité augmenté, laissant entrevoir une application grand public de cette technologie.

 

Mais l'enthousiasme des futurs utilisateurs est retombé quelques mois plus tard lorsque Microsoft a avoué avoir abandonné le développement de ce type d'application. Exit le juteux marché du jeu vidéo.

 

La mystérieuse start-up Magic Leap

De son côté, Magic Leap a passé trois ans  à lever près de trois milliards de dollars auprès d'investisseurs enthousiasmés par des vidéos de promotions bluffantes, sans pour autant montrer un quelconque produit. Au point même de susciter des rumeurs sur la réalité des promesses formulées par la mystérieuse start-up.

 

Elle a finalement levé le voile sur son ambitieux casque de réalité mixte  en décembre dernier et a lancé sa commercialisation... au début du mois d'août. Soit quelques jours après que la course pour le partenariat avec l'armée a été lancée officiellement.

 

Selon  Bloomberg , Magic Leap serait favori. Les technologies de guidages d'ondes sur lesquels travaille la société depuis plusieurs années intéressent particulièrement l'armée. Mais un partenariat militaire trancherait par rapport à l'image populaire que la société, qui a présenté son produit pour la première fois dans le magazine Variety, a jusqu'à présent entretenu.

 

Le résultat de la course devrait cependant être rapidement connu : l'armée entend signer un premier contrat dès novembre. Le vainqueur sera tenu de fournir 2.500 unités dans les deux années suivantes, et démontrer sa capacité à fournir la totalité de la production.

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