HTC annonce la sortie mondiale du Vive Focus

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HTC annonce la sortie mondiale du Vive Focus
09 Novembre, 2018
HTC annonce la sortie mondiale du Vive Focus, son casque VR dédié au marché professionnel© Julien Bergounhoux

 

HTC annonce enfin la sortie mondiale de son casque de réalité virtuelle tout-en-un : le Vive Focus. Elle le positionne comme un produit destiné au monde de l'entreprise, et pas au grand public. Ce lancement s'accompagne de la présentation de Vive Sync, une application de travail collaboratif qui fonctionne à la fois avec des Vive Focus et des Vive Pro. Enfin, un sixième partenaire est affiché pour la plate-forme Vive Wave : Shadow Creator.

 

HTC a annoncé la disponibilité mondiale de son casque autonome Vive Focus lors d'un évènement à San Francisco le 8 novembre 2018. Il est désormais proposé dans 37 pays. Le Vive Focus avait dans un premier temps été commercialisé en Chine dès janvier 2018. Fait notable, HTC présente le casque comme destiné au marché professionnel. Cela se reflète dans son prix : 582,50 euros hors taxe, soit 699 euros TTC. Le service Vive Advantage (garantie commerciale sur 2 ans plus service après vente) rajoute 156 euros, ce qui donne avec les frais de port un total estimé de 886,40 euros.

 

UN CASQUE AVANT TOUT DESTINÉ AUX ENTREPRISES

Daniel O'Brien, qui dirige HTC sur la zone des Amériques, a déclaré à L'Usine Digitale lors d'un entretien que les particuliers peuvent se procurer le casque via le portail pro s'ils le souhaitent. Mais il ne sera pas vendu sur le site grand public, et dans les faits son prix le rend non compétitif face à l'Oculus Go (qui coûte seulement 219 euros) ou même au Lenovo Mirage Solo, vendu 399 euros. D'autant que la boutique Viveport mobile ne possède aujourd'hui qu'environ 150 applications, alors que l'Oculus Store en a plus de 1000.

 

Pour rappel, le Vive Focus s'appuie sur la plate-forme Snapdragon VR835 de Qualcomm. Il dispose de deux écrans Oled d'une résolution de 1440 x 1600 pixels par oeil pour une fréquence de rafraîchissement de 75 Hz, de lentilles avec un champ de vision de 110° en diagonale, de haut parleurs intégrés et d'un stockage externe par carte microSD. Deux caméras frontales lui permettent un tracking sur six axes (6DoF), en revanche son contrôleur est limité à trois axes. Un kit de développement rajoutant deux contrôleurs 6DoF au Vive Focus a été dévoilé fin octobre. Nous avons pu le prendre en main et nous vous ferons part de nos impressions dans un second article.

 

Plusieurs fonctionnalités conçues spécifiquement pour un usage professionnel contribuent à différencier le Focus de la concurrence : un mode kiosque (limité à une expérience donnée, sans accès à tout le système) et la configuration groupée pour l'installation de matériel à grande échelle. Le déploiement de contenu à distance et le chiffrement des données sont également en développement et devraient arriver sous peu.

SHADOW VR, UN CASQUE 6DOF CHINOIS POUR LA PLATE-FORME VIVE WAVE

Le grand enjeu pour les acteurs de la réalité virtuelle et augmentée n'est pas de fabriquer le meilleur casque, mais de réussir à imposer sa plate-forme (à la manière d'iOS et Android pour les smartphones). C'est ce que cherchent à faire FacebookGoogle et Microsoft. HTC n'est pas en reste. Son initiative en la matière se nomme Vive Wave, et elle arrive également en Occident après avoir débuté en Chine. Cinq casques étaient officiellement disponibles jusqu'à présent, mais HTC a profité de l'évènement pour en annoncer un sixième : Shadow VR, conçu par l'entreprise chinoise Shadow Creator.

 

Il s'agit d'un casque 6DoF doté de deux contrôleurs 6DoF, le premier du genre à sortir dans le commerce au sein de Vive Wave. Les contrôleurs utilisent des gyroscopes sur neuf axes pour le tracking. Shadow VR dispose d'un écran d'une résolution de 2560 x 1440 pixels (répartie sur les deux yeux) et intègre des haut parleurs par défaut. Il utilise un OS fait maison. L'appareil sera commercialisé à partir du 11 novembre 2018 dans le monde entier au prix de 399 dollars. Ce prix le place techniquement face à l'Oculus Quest sur le marché. Quant à savoir s'il représentera un concurrent sérieux... cela reste à voir.

VIVE SYNC, UN OUTIL DE TRAVAIL COLLABORATIF MADE IN HTC VIVE

Dernière annonce : Vive Sync, une application de travail collaboratif développée par 2 Bears Studio au sein de HTC. Elle est compatible avec le Vive Focus (version 3DoF et expérimentale 6DoF) et le Vive Pro. Elle peut gérer jusqu'à 20 utilisateurs simultanés, peu importe où ils se trouvent. Un globe terrestre est présent à l'intérieur de l'application pour indiquer où se situent les participants et quelle heure il est pour eux. Ces derniers disposent d'avatars aux visages animés (bouche et yeux) et peuvent partager des vidéos, des présentations PowerPoint et des objets 2D ou 3D dont ils peuvent changer la taille pour mieux les inspecter. L'espace collaboratif peut être customisé aux couleurs et avec le logo de l'entreprise.

 

Un outil pour faire des annotations en 3D est évidemment disponible, de même qu'un pointeur laser et un "appareil photo virtuel" pour faire des photos. Une fonctionnalité de speech-to-text est également présente. Elle permet de prendre rapidement des notes, et son utilisation coupe le micro donc les autres participants n'entendent rien. Le résultat est sauvegardé au format .txt. L'utilisation de l'application nécessite un rapide calibrage lors de la première connexion, puis une simple authentification les fois suivantes. Cela peut être par mot de passe, mais aussi par un simple QR Code. Un plugin existe pour Outlook 365 qui permet d'organiser des réunions virtuelles de cette manière, en envoyant directement les QR Codes par email.

 

Nous avons demandé à Daniel O'Brien la raison qui a poussé HTC à créer Vive Sync, étant donné le nombre de projets déjà en cours pour ce type d'usage. "Nous trouvions que ce segment n'était pas suffisamment bien servi", répond-il avant de préciser que cela n'empêchera pas HTC de soutenir d'autres projets similaires émanant de développeurs tiers. Le programme pilote de Vive Synccommencera le mois prochain. La tarification pour son usage n'a pas encore été dévoilée. Elle le sera lors de la sortie commerciale du produit, au premier trimestre 2019.

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