Facebook conçoit-il secrètement un smartphone pour la VR ?

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Facebook conçoit-il secrètement un smartphone pour la VR ?
07 Novembre, 2016

Selon des informations de CNet.com, la division secrète de Facebook, Building 8, rassemble une équipe de designers et d’ingénieurs experts dans les smartphones, dont des anciens de Google. Sur quoi travaillent-ils ?
 
En mai, Rafa Camargo, Richard Wooldridge et Blaise Bertrand présentaient à CNet.com leur plan pour bouleverser le marché des terminaux mobiles. Pour cela, ils avaient mis au point au sein de Google un smartphone modulaire.
 
Mais depuis, la firme de Mountain View a stoppé le projet Ara et ces trois ingénieurs sont partis… pour rejoindre une division secrète de Facebook baptisée Building 8. Et ils ne sont pas les seuls à avoir été recrutés. Selon CNet.com, le réseau social a débauché plusieurs pointures des technologies auprès notamment de Motorola, Tesla, Apple et Amazon. 
 
 
Retour après le flop de 2013 du Facebook phone ?
 
Sur quoi travaille cette équipe d’excellence de designers, d’ingénieurs et d’experts en production ? s’interrogent nos confrères. Personne en dehors des dirigeants de Facebook ne le sait. Mais les recrutements, ainsi que des acquisitions, dont au moins une restée sous les radars, laisseraient penser qu’il s’agit d’un appareil mobile et potentiellement modulaire.
 
La dernière tentative de Facebook dans le hardware remonte à 2013 et son partenariat avec HTC pour concevoir ce qui fut alors appelé le « Facebook phone ». Bradé quelques semaines seulement après sa sortie à 1 dollar, cet appareil fut un fiasco.
 
La firme de Zuckerberg a cependant aussi déboursé 2 milliards de dollars pour racheter Oculus et pénétrer le marché de la réalité virtuelle. Avec la division Building 8, elle pourrait encore accroître ses ambitions dans le hardware. D’après Zuckerberg lui-même, Building 8 devait se consacrer à l’IA, la connectivité, la réalité augmentée et virtuelle, ainsi qu’à d’autres domaines importants.
 
Elle a une nouvelle mission visant à « développer et livrer des produits révolutionnaires à l'intersection du matériel, du logiciel et du contenu. » CNet.com a analysé environ 50 offres d’emploi de Facebook et des douzaines de profils LinkedIn.
 
Et la firme semble recruter une douzaine de dirigeants pour autant de départements distincts au sein de Building 8, dont le design industriel, l’ingénierie mécanique, le logiciel, les services et application, la chaîne logistique… Nombre de ces nouvelles recrues ont pour mission de monter leurs propres équipes.
 
Autre constat, Facebook recherche en bonne partie des candidats avec une expérience dans le mobile, et en particulier Android. Un architecte en système d’ingénierie électrique doit quant à lui détenir une expérience sur les processeurs mobiles. CNet.com soupçonne donc Facebook de renforcer ses compétences dans la perspective de la création de terminaux mobiles.
 
Contactée, la firme se refuse à tout commentaire...

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