Imax ouvre un centre VR à Los Angeles ce week-end

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Imax ouvre un centre VR à Los Angeles ce week-end
06 Janvier, 2017

Imax s'apprête à ouvrir son premier centre de réalité virtuelle (VR) au Grove de Los Angeles à la fin de cette semaine, a déclaré Rob Lister, chef du développement commercial de la société, lors d'une conférence de presse au CES de Las Vegas ce mercredi. Le centre sera le premier d'une demi-douzaine d'installations destinées à tester les expériences de réalité virtuelle afin d'explorer le potentiel commercial de cette nouvelle technologie..

Le centre de Los Angeles est détenu et exploité par Imax, et proposera aux utilisateurs un mix de jeux et d'expériences VR sur casques HTC Vive et StarVR. L'accent sera mis sur le contenu immersif et interactif, mais aucune vidéo à 360 degrés, a déclaré Rob Lister. Les réseaux sociaux pourraient éventuellement aussi jouer un grand rôle.

"Nous voulons que ce soit une véritable expérience", a-t-il indiqué. L'objectif en fait, est de définir quel type d'expérience les utilisateurs préfèrent, et à quel prix en tenant compte également du lieu.

Imax ouvrira un deuxième centre près de Londres dans les deux mois à venir, et prévoit d'ouvrir au total six centres dans le monde entier au cours des deux premiers trimestres de cette année au Japon et en Chine.

Rob Lister soutient que la lenteur de l'adoption des casques VR par les consommateurs place l'entreprise dans une position avantageuse. "C'est une très belle opportunité dès aujourd'hui pour qu'Imax soit la première expérience VR que connaîtra un utilisateur"a-t-il dit. "C'était le moment idéal pour nous de pénétrer ce marché."

Imax investit également dans d'autres secteurs de la VR. La société a annoncé un partenariat avec Google pour produire des caméras Imax VR qui utiliseront la technologie de Google Jump. Rob Lister a déclaré mercredi qu'il espérait obtenir les premiers prototypes de cette caméra cette année, pour passer à la production dès 2018. Imax vise ainsi le marché des studios de cinéma et des cinéastes afin qu'ils produisent un contenu VR de qualité à diffuser sur ses centres.

Par ailleurs, Imax a récemment annoncé la création d'un fonds d'investissement de 50 millions de dollars pour le financement de 25 expériences VR. Rob Lister a déclaré que le but était d'obtenir des exclusivité pour leur contenu VR, qui serait diffusées en avant-première dans les centres Imax, avant d'être mis sur le marché public quelques mois plus tard.

Imax cherche ainsi à exploiter ses relations existantes avec les grands studios considérant que le cinéma et les expérience constitue la façon la plus naturelle d'attirer les gens vers la VR. « Mais la société se tournera également vers les jeux vidéo pour des expériences interactives »  a également indiqué Rob Lister.

Ce dernier a enfin confirmé qu'Imax sera en mesure d'obtenir les informations recherchées dans les mois qui suivront l'ouverture de ses centres. Ces données seront alors utilisées pour déterminer si la réalité virtuelle sera vraiment le prochain grand axe stratégique pour l'entreprise. "Nous ne voulons pas engager un gros investissement sans au préalable ces données » a-t-il conclu..

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